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人类祖先与尼安德特人在欧洲有过混血

美国哈佛大学医学院遗传学系博士后付巧妹最近在美国纽约召开的基因生物学会议上宣布,她的科研团队近期对一个罗马尼亚出土的古人类下颌骨化石的基因测序发现,这个古人类个体含有4.8%—11.3%的尼安德特人基因。她同时宣布其科研团队已经发现了较长的尼安德特人基因序列。

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付巧妹表示,这个结果说明,该古人类个体的四世或者六世祖先曾经与尼安德特人有过混血。这个结果也为现代人祖先走出非洲很久以后与尼安德特人有过混血的假说提供了强有力的证据。


该下颌骨化石是在罗马尼亚的一个洞穴的暗河中被潜水员发现的。付巧妹的团队发现,这个罗马尼亚出土的下颌骨化石有着比较明显的尼安德特人特征,比如说其智齿较大。相对于黑色人种以外的现代人来说,这个下颌骨化石含有的尼安德特人DNA的比例更高,而黑色人种以外的现代人身上仅含有1%—4%的尼安德特人基因。


此发现与最近在西伯利亚及欧洲一些地区的发现一起说明了人类走出非洲很久以后依然与尼安德特人发生过混血,让现代人祖先与尼安德特人混血的行为仅发生在中东的假说无法成立。


目前来看,现代人祖先与尼安德特人很可能在同一个地理范围内共存了5000年以上,这样才能解释为什么黑色人种以外的现代人身上都含有尼安德特人的基因。至于尼安德特人为什么消失依旧是一个不解之谜,但是几乎可以确定的是,直到尼安德特人消失前不久,他们还与现代人祖先有过混血。


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