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PNAS:穷人不仅压力大,DNA质量也在退化!

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5月11日,英国《每日邮报》网站发表题为《科学家称穷人DNA的质量在退化》的文章称,压力可能会在城市贫民的基因上留下持久的破坏性印记。该文章内容是基于5月3日发表在该《美国国家科学院学报》(PNAS)的一篇研究论文。研究声称,作为成长艰辛的结果,穷人DNA的质量正在退化,即生活在贫穷环境下的人们的端粒,通常会随年龄增长而缩短的DNA序列,与生活环境优越的人们相比会更短。


约翰霍普金斯大学公共卫生学院的Douglas A. Granger等人研究考察了美国底特律市的贫穷及中产阶级下层的黑人、白人及墨西哥裔居民的端粒。


什么是端粒?


端粒是存在于真核细胞线状染色体末端的一小段DNA-蛋白质复合体,它与端粒结合蛋白一起构成了特殊的“帽子”结构,作用是保持染色体的完整性和控制细胞分裂周期。端粒与着丝粒和复制原点是染色体保持完整和稳定的三大要素,人类的基因组包含在染色体内。

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在年轻人体内,端粒的长度大约为8000~10000个核苷酸。端粒会随着每次的细胞分裂以及因为承受压力而缩短。先前的研究曾发现,端粒长度能够可靠地预言人类的预期寿命。


这项研究发现:底特律市的低收入居民,不管他们属于哪个种族的端粒长度低于全国平均水平。在这一人群内部,端粒长度与种族归属及收入水平的关系存在明显的差异性;最短的端粒属于贫穷的白人,而处于中产阶级下层的底特律白人居民则拥有此项研究中最长的端粒长度;黑人居民不论收入水平如何,所拥有的端粒长度都大致相同,而贫穷的墨西哥裔居民的端粒长度则比收入较高的墨西哥裔居民要长。


斯坦福高级研究中心的访问学者、诺贝尔奖得主阿利娜•热罗尼米(Arline Geronimus)在接受采访时表示:“生活在高度贫困、种族隔绝分明的社区里会有一些后果。”Arline认为,该研究中墨西哥裔贫民的端粒长度比非贫困墨西哥裔居民更长,原因可能是前者成长环境中的压力要小一些。她说:“他们拥有一套扶助体系以及不会挫伤自我价值感的文化取向。”


在解释有关黑人群体端粒长度的研究结果时,论文作者们说:“贫穷和非贫穷黑人在日常生活中的隔绝不像白人社会那么明显。”


关于穷人DNA质量退化端粒短的其他研究


除了上述研究外,美国普林斯顿大学和宾夕法尼亚州立大学去年曾进行过一项类似研究,他们对40名9岁黑人男孩进行的研究发现,在贫穷环境下长大的儿童的端粒较短,即有压力的生活环境会对9岁儿童的DNA产生影响。


美国斯坦福大学进行的一项研究调查恶劣人类生活对其DNA的影响,发现如果生活因贫穷而面临较大压力的话,人体主宰寿命长短的染色体端粒(telomeres)便会较容易因受压而缩短,而端粒越短,人早死的可能性就越高。


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