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BBC:科学家发现“季节性基因”,冬天表达更活跃

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近日,发布在《Nature Communications》杂志上的一项研究中,由剑桥大学领导的科学家小组发现季节对人类的基因表达有很大的影响。免疫细胞中促进炎症反应的基因表达活性在冬天会上升,在夏天会下调。研究人员表示,这项结论或许可以帮助解释季节性疾病的发生,包括流感、心脏病等。


这项研究分析了来自世界各地超过16000人的血液和组织样本,考察了22000种基因,其中有四分之一表现出明显的季节性变化。这些变化的基因中让研究人员最感兴趣的是与免疫,尤其是炎症相关的基因。

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在寒冷的冬季,生活在赤道以北人的12月-2月和生活在南半球人的6月-8月,促炎基因的表达更加活跃。对赤道附近(一年四季温度都很高)的人进行研究发现,免疫和炎症相关的基因表达与雨季有关。此外,冰岛地区大部分时间都很寒冷,因此在那里人群中找到随季节变化的基因很少。


炎症在类风湿性关节炎、1型糖尿病和心脏病等疾病的发展过程中发挥了重要的作用。在包括英国在内的一些国家,冬季是这些疾病的高发阶段。参与该研究的剑桥大学的John Todd教授说:“在英国的1月、2月和3月,1型糖尿病的病例会增加。”


除与炎症相关的基因具有季节变化性外,研究人员还发现与代谢相关的基因也具有这样的特性。Todd教授还说:“我们很难弄清楚究竟是什么因素导致了基因季节性的变化。因为营养、压力等因素都可能会影响基因的功能。”


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