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乳房竟然有记忆 有助于孕育后分泌母乳

通常,女性在养育第二胎时,母乳喂养变得更加容易,美国冷泉港实验室一项最新研究揭示了其中的奥秘:乳房对过往的怀孕有记忆,在孕育第二胎时,这种记忆力有助于“产奶”。

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研究人员假设,怀孕会改变乳腺对雌激素和孕酮的感受性,并试图查明,这种改变的发生是否是因为DNA上的化学“标记”改变导致的。


通过对小鼠乳腺干细胞进行实验研究,研究人员发现怀过孕小鼠的乳腺细胞,与同龄从未怀孕的小鼠细胞相比,DNA上的化学标记明显不同。冷泉港实验室助理教授卡米拉•多斯•桑托斯表示,乳腺似乎记住了这些荷尔蒙(雌激素和孕酮),并且这种“记忆”是长期的。


也就是说,怀孕促使乳腺细胞DNA上形成了特定的标记,这些标记使得乳腺细胞对同怀孕相关的荷尔蒙感受性更强。在第二次怀孕时,当乳腺细胞感受到体内相关荷尔蒙分泌增多时,就能认出它们,乳腺能更迅速地分泌乳汁,而乳房的这种“记忆力”是贯穿妇女整个生育期的。


众所周知,女性在25岁前怀孕,会比更大年纪生育孩子或从未生育孩子的女性患乳腺癌的比率明显降低。早生育有助预防乳腺癌,可能同乳腺细胞“记忆力”相关。研究人员下一步将探究怀孕时乳房细胞究竟如何阻止乳腺癌的发展。


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