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研究发现抗药性伤寒菌渐变流行

全球每年有二十万人死于伤寒,国际专家的研究发现,一种已经演变成对多种抗生素都有耐药性的伤寒沙门氏菌H58,正在亚洲和非洲蔓延,专家预期饱受地震重创的尼泊尔,有可能会大规模爆发伤寒。


来自20几个国家的70几位专家组成研究团队,分析从63个国家抽取的伤寒沙门氏菌样本,发现其中21个国家的样本都有抗药性病菌H58。 在部分地区,H58更逐渐取代其他种类,成为最流行的伤寒沙门氏菌类型。 过度依赖抗生素是令病菌抗药性愈来愈强的主因,就算比较新型的抗生素,亦难以抑制,加上人传人不断变种,令到H58成为超级病菌。


研究指,H58在25至30年前首先在南亚地区出现,之后扩散到东南亚和西亚,甚至不止一次越过印度洋传到非洲。 研究团队亦找到证据,显示H58菌株导致的伤寒,在非洲东部和南部地区部分国家已经成为流行病。 令人担忧的是,研究人员同样在最近发生大地震的尼泊尔首都加德满都发现H58。 英国卫报报道,研究员预期这种伤寒菌会在当地接连爆发,令灾情雪上加霜。


全球三分一人口都有患上伤寒的风险,研究团队警告,国际社会有迫切需要关注H58可能在全球大规模爆发。 目前全球每年有3000万人感染伤寒,大约20万人因而死亡。 病菌一般都是透过受带菌者排泄物污染的食物或食水传播,患者会出现发烧、严重头痛等症状,身上可能会出现红斑,如果得不到适当治疗,死亡率可以高达两成。


现时已经有针对伤寒的疫苗,不过在接种后都未必可以百分百预防感染。 在成本效益有限之下,疫苗未被感染风险较高的落后国家广泛使用。


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