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南极大陆冰川深处发现罕见1400万年前新物种

南极是目前全球唯一一块没有被人类大肆开发的大陆。这里保留着亿万年来的古老面目。我们不得不承认,在这片冰封的大陆深处,仍然有我们未曾人知道的古老物种。目前,俄罗斯科学家认为他们可能发现南极洲冰川之下湖泊中封存1400万年的新物种细菌。


科学家表示在沃斯托克冰川湖泊3700米冰层之下发现奇特的细菌物种,这将有助于揭晓石器时代之前的地球生态系统,并提供其它行星生命形式的重要线索。圣彼得堡核物理研究所的谢尔盖-布拉特说:“经过排除所有已知的污染,我们发现的细菌DNA无法与地球物种数据库中任何已知物种进行匹配。如果这些细菌发现于火星,那么我们毫无置疑地会认为这是火星生命,但是它是来自地球的生命形式,我们称它们为未知物种。”


这项最新发现来自钻探沃斯托克冰川湖泊钻头末端的冰冻水样本的分析,沃斯托克冰川湖泊是南极洲冰盖之下最大的冰川湖泊网络,是由数百个湖泊构成,它相当于一个“毛毯”,能够俘获地热能量。


布拉特表示,科学家正在期待获得更多的湖泊样本,进一步证实这项发现的可靠性。由于这项技术用于避免污染原始的沃斯托克湖,俄罗斯科学家希望仅获得原始未被污染的水样本。


为了避免钻头上的煤油和防冻剂渗入湖水之中,他们收回了钻头,使湖水能够上渗到钻孔并快速冷冻,今年依照这种方法采集湖水样本。但是布拉特指出,在钻探液体中析出已知细菌物种之后还发现了未知细菌。当我们匹配分析它的DNA,并未与任何已知物种相匹配。它们的类似程度不足86%。


布拉特称,如果我们可以再次在纯净的湖水样本中发现相同的微生物,那么我们就能够证实这是地球上的一种新物种。目前,来自美国和英国的科学家也相继关注南极洲冰川湖泊,试图勘测发现地球上最极端恶劣环境中的生命体。



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