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人体微生物可能成身分识别“新指纹”

哈佛大学研究人员11日说,人体肠胃细菌以及身体和皮肤各种微生物,可能像指纹一样成为独特的识别身分工具。


人体细菌可能因当事人的年纪、饮食、居住地方和整体健康情况,有很大的差异,而哈佛的研究首次探讨这种差异对识别身分的作用。

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哈佛生物统计学系研究员傅兰索沙说:“把人类基因样本与基因”“指纹”样本加以连结,是刑事鉴识基因学的基础。我们显示利用存在人体的微生物的基因序列,也可能形成这种连结,而且完全不需人类基因。“


科学家发现,粪便样本在这方面特别可靠。肠胃细菌存留一年后,仍可用以确定多达86%的人的身分。


皮肤样本较不可靠。事隔一年后,只能用以比对出大约三分之一的人的身分。


但是,即使不能用以确定当事人身分的样本,也极少出现误判。在大多数情况下,这些样本会明确指出当事人,或没有确定结果,可是极少错误指认。


这项人体微生物研究计画利用电脑运算程式,为120人捐出的粪便、唾液和皮肤样本的身体微生物建立个别识别密码,用以与后续追踪收集的样本和另外一批陌生人的样本进行比对,并显示利用不同资料库做人体微生物样本比对,可以追查出当事人的身分。


但是,研究人员警告说,这种做法也构成道德问题,因为纯粹微生物基因可能造成的资料隐私问题虽然很小,可是人体微生物仍可能在没有当事人的基因或同意下,暴露敏感的私人资料,像是感染性病。


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