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在精准医学的风口上,Apple Watch这个“实习生”大有前途

大多数消费者想到Apple Watch,恐怕都不会对这款智能手表的应用潜力有多么了不起的估计,但是作为一个专注于数据的医学工作者,我却看到了佩戴设备的光明未来。


从医学角度说来,苹果的手表目前还只是一款心跳和其他生命活动监测器而已。关键是,人们正在创造出越来越多的app和工具来扩展其用途。


我认为,Apple Watch及其竞争对手们将成为“精准医学”的一个重要组成部分。简单说来,所谓精准医学,就是利用从基因组和生物标记等资料来了解病人,为其量身定制直至细胞层面的特定治疗方法。


也许,下一代手表还会配上生物反馈耳机。再也许,还会有能够触及皮肤,提供一系列即时医学资料的探针。又也许,手表还可以拥有类似起搏器的装置,让人们的心脏可以摆脱危险,回到正常跳动中。


或者,持续追踪血压和血液中的一氧化碳浓度?


有一天,或许还会有人发明一种app,给盘子里的食物拍一张照片,就能够分析出其热量和营养情况,甚至还可以有某种工具持续追踪食物下肚之后的消化进程。


今年1月在奥巴马总统国情咨文当中得到了赞扬的精准医学,是大数据和医疗的结合产物。研究你的基因组,分析你的血液、荷尔蒙、身体质量等等生物标记变化趋势,医生和研究人员就可以准确发现你的身体到底在发生什么变化。这种方法可以同样捕获当下情形和长期趋势。


精准医学的理念是,当我们将这些因素及它们彼此间的影响,还有个人历史和家族遗传等都综合起来考虑,就可以得出一个个人化的健康管理方法。我们可以提前几十年预见到未来的风险,就此改变人们的健康轨迹。


精准医学对于那些“自我量化主义者”是很有吸引力的。这些专家论者相信,我们已经非常接近了解自己的身体,以及自己身体的运作,不久后就可以破解DNA的核心密码。他们相信,我们只要破译了这密码,就能够控制自己的健康情况。


我很容易就会想象出Apple Watch会如何帮助这些“自我黑客”,成为他们从物联网搜集的所有信息的枢纽。毕竟,手表正是绝佳的数据收集设备,因为它可以每时每刻紧贴身体,被动收集输入的所有信息。


我们已经进入了一个洗碗机能够在我们出门时自行购买洗涤剂的时代。我完全可以想象,或许不久之后,你的枕头、冰箱、跑步机,甚至你的马桶都会可以搜集你的健康数据,将其发往你的手表,再由后者上传到云端。


接下来,数据被分析之后,各种各样的警告、建议,甚至有一天,诊断都会被反馈到你的手表。一旦发现问题,或许你的苹果自驾车就会飞速冲到门前,送你去医院。


这些并不是想象中那么遥远的事情。去年,苹果建立了HealthKit和ResearchKit平台,来帮助开发者进入这一领域。上个月,苹果加入了IBM的健康数据服务Watson Health Cloud,后者将帮助研究者开发相应技术,分析佩戴设备获取的病人信息。三星、强生和美敦力都参加了这一计划。


当然,我们不仅仅需要这些机器,同样需要人类的头脑。或许相当长时间内,这些数据的解读很大程度上还都要借助人力。单单是基因的排列组合就足够让人目眩,复杂度不下于选择乐透号码。


事实上,精准医学更为复杂的特质之一也正在于——生物标记和基因数据需要作为一个数据集整体来分析,而我们对这些因素之间的关联还在理解过程之中。不过,我们至少已经在一定程度上知道,复杂数据集的分析,迟早有一天,机器会比人做得更好。


当然,或许所有这一切也会让人想到,在并不遥远的未来,互联网和各种有关的发明会最终摧毁医生这样一个行业,就像之前摧毁其他行业一样。尽管现在在我眼中,Apple Watch还只是一个大有前途的实习生,但是我清楚地知道,青出于蓝的事情总会发生。


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