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英科学家研发“假肢银行” 低收入截肢者的福音

近日一支包含英国思克莱德大学研究人员的小组研发了一个“假肢银行”,它可以为那些失去四肢的低收入人群提供改变生活的假肢。


思克莱德大学的研究人员和总部位于荷兰的社会企业组织ProPortion的成员计划在哥伦比亚成立一项服务,为那些失去四肢的人们提供高质量的人造假肢,这些人大多数因为地雷事故而伤残。这支研究小组计划帮助那些很难找到工作的伤残人士,这些人往往不具备购买假肢的经济能力,或者无法养活自己和家庭。


英国斯特拉斯克莱德大学生物医学工程学院的阿尔然•布伊斯(Arjan Buis)博士带领的科研小组研发了一种名为Majicast的创新性技术,它可以制造下肢假肢接受腔,后者可以将假肢安全的安装在病人的残肢上。


ProPortion已经提出了一种潜在的商业模型,后者包括训练那些目前处于假肢技术水平的人们,提高产品的质量,保证提供的服务可以可自我维持。一旦成功,这一服务可以推广到其他国家。


虽然在哥伦比亚已经达成了一项移除地雷的全国项目的协议,在过去的25年里地雷事故已经造成10000多人伤亡。布伊斯博士表示:“哥伦比亚具有非常高的截肢率,这不仅是因为地雷事故,也有其它的原因,例如糖尿病和交通事故。然而,很多人都无法获得假肢。”


“Majicast是一种直接、全自动、容易使用的设备,它将提供高质量的假肢接受腔。在低收入国家,Majicast的容易使用变得非常重要,因为在这样的国家里人力资源往往非常稀缺,且需求非常高。这一设备已经经过了科学测试和临床证实;这种方法被证明比传统方法更可重复和保持一致。”


“目前Majicast正在被最优化成为市场可用的产品,这多亏了一家设计公司的帮忙。我们预计这一社会企业可以在哥伦比亚站稳脚跟,然后推广到世界各地。我们拥有不可思议的发明,但却缺少将它们推向市场的能力和组织结构;只有满足这些这一发明才能变为一项创新。这便是我们选择与ProPortion合作的原因,他们的目的是帮助发展中国家的低收入人群。这为我们传递了价值,帮助我们提供与社会有关、影响深远的服务。”


与ProPortion合作的项目孵化者梅雷尔•伦姆平(Merel Rumping)提出了假肢银行的概念,她的灵感源于她听说泰国一名外科医生因缺少足够多高质量的假肢而决定利用塑料瓶盖创造自己的假肢。此外她还受到了她在哥伦比亚与街头儿童及前儿童士兵工作期间遇到的没有假肢的截肢者的启发。


在与荷兰代尔夫特理工大学的设计师们进行的一项可行性研究后,ProPortion为这一社会企业制定了计划。


伦姆平女士表示:“我们进行了相关研究,结果发现哥伦比亚地雷受害者比率居全世界之首。我们还了解到其中很多人无法获得高质量、可负担得起的假肢。很明显目前市场上的假肢都是由昂贵的进口组件制成的。我们还理解,从理论上来说,大多数哥伦比亚人通过健康保险公司应该可以获得假肢,但事实上是这些公司的赔款往往一拖再拖。”


“因此有些人并没有得到假肢,即使他们最终获得批准,他们还得出行数小时到达专业的假肢工厂所在的主要城市。很多来自乡村的假肢者并没有出行的预算,因此最终无法获得假肢。”


“那些可以支付旅行费用的截肢者必须等待两三个月才能获得属于自己的假肢,康复所需要的时间更加漫长。在这段时间内,他们无法工作,因此也无法照顾他们的家庭。我们希望通过可以轻松获得高质量、可负担得起的假肢,哥伦比亚的低收入截肢者可以被社会所接纳,同时经济上保证可自我维持。一个潜在的商业模型便是使用Majicast,加上合适的训练。我们相信这可以分散假肢护理,这意味着截肢者无需出行,同时确保他们可以在自己所处的社区里康复。”


假肢银行项目的合作伙伴目前正在为这一创业募集资金。他们正在与潜在投资者密切会谈,很可能在不远的将来发起大众筹资活动。


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