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银离子:不仅杀菌,还让细菌变“僵尸”

人们对银离子杀菌性能的利用已经有相当长的历史,而最近发表在《科学报告》(SCIENTIFIC REPORTS)期刊上的一项研究发现,除了直接杀死细菌之外,银离子还有一项有趣的特性:被它杀死的细菌尸体还可以继续影响周围的其他细菌,并将它们也置于死地,这就好像是将细菌变成了“僵尸”一样。


来自以色列的研究者们用生活中常见的铜绿假单胞菌(Pseudomonas aeruginosa)进行了实验。他们首先让第一批细菌暴露在不同浓度的硝酸银溶液中,之后再将被杀死的细菌“尸体”从中分离出来,再加入到第二批正常培养的同类细菌当中。


作为对照,他们换用热蒸汽的方式杀死了另外一组细菌,并用它们的“尸体”重复了上述过程。结果显示,在去掉了原来的银溶液之后,被银离子杀死的细菌尸体依然具有杀死细菌的能力,而被“热死”的细菌并没有这样的作用。


那么,银盐溶液究竟如何让细菌变成“僵尸”继续毒害同类呢?当然,它们并不会真的起死回生并把同类吃掉。其实,这里的答案还在于银本身。研究者指出,在杀死细菌的同时,溶液中的银离子也会结合到细菌尸体的生物分子上,并在细菌体内沉积。


而这些“储存”在细菌体内的银还可以再次释放出来,这个过程可以用化学反应平衡的移动来解释。此外,通过扫描电镜与透射电镜图片,研究者们还在被银离子杀死的细菌体内发现了以纳米小颗粒形式存在的银沉积物。


“这种作用的杀菌效果比我们预期得更加好,” 论文作者大卫·阿韦尼尔(David Avnir)表示,“这是一种全新的、人们此前没有认识到的杀菌机制。”在未来,研究者还将在更多类型的细菌中对这种现象进行检验。


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