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美国一家医院倒闭后,社区医疗水平竟然提高?

五年前,位于纽约的圣文森特医院突然关闭之时,周围无处就医的患者便蜂拥至附近的医院,一时之间这些医院人满为患,仿佛刚刚经受过一场生物恐怖袭击一样。


圣文森特医院的关闭导致其附近的医院拥挤不堪、人手不够。为此各社区医院均采取了相应的措施:为精神病科室增添人手、加快对医生证照的审核、将医院其他空间改为预检分诊和病患护理小隔间、在走廊里增设床位等。


社区的这种就医混乱引起了匹兹堡大学医疗中心研究人员的注意。他们将其作为一个案例来研究曼哈顿医院的关闭,以求找到需求持续增长对医院的影响。


医院关闭所带来的最典型的结果就是引起病患、社区和其他医疗服务机构的动荡。圣文森特医院是一个极端案例,它是社区里唯一的一家医院,它的关闭意味着社区失去了唯一的医院。


研究发现,医院的关闭对最脆弱和病情最重的患者造成的影响最大。然而,目前还不确定医院关闭是否真的意味着居民健康状况普遍下降。本周发布在《健康事务》(Health Affairs)上的最新研究显示,医院关闭后整体上患者的病情并没有加重。与之相反,有些病人病情还会好转。


但是,哈佛大学的助理教授凯伦·乔恩特(Karen Joynt)博士则发出警告:“这个结果并不意味着一家医院关闭,不会带来什么影响。”


乔恩特称这项研究连续几年观察了近200家医院关闭后带来的一般后果,还单独研究了医院关闭对加入医疗保险的患者的影响。他认为这一点很重要,因为恰恰是那些更多地为贫穷的患者提供服务的医院更容易关闭。


研究结果显示医院倒闭并没有对死亡率、医疗花费、住院时间产生影响,对急需救治的病人如外伤、中风和心脏病患者等也没有影响。


还有一个令人惊讶的结果是:心脏病死亡人数减少了。这暗示了病人接受到了比原来更好的治疗。乔恩特说:“我们猜测,在某种程度上市场起到了积极的作用,通过优胜劣汰把好的医院留了下来。”研究认为也有可能是患者找到了更好的医院。总的来说,出院后三十天之内再回医院的人数减少了。当一个社区里唯一的医院关闭后,社区内因住院治疗三十天内死亡的人数也下降了。


通过平价医疗法案后,医院整合开始加速。入院数量下降、向门诊医疗转型以及协作医疗等迫使医院整合的同时,也使得许多医院纷纷关门。


该研究调查了2003年到2011年间关闭的195家医院,这些医院大都分布在城市地区,为营利性机构。倒闭的医院相对较小,平均只有64个床位,而现存的医院平均有94个床位。其中多数经济状况不佳,每年的亏损在20%左右。


位于曼哈顿南部的圣文森特医院有160年的历史,由圣文森特天主教医疗中心所有。医院当时已负债7亿美元,不得不关闭。医院倒闭后圣文森特天主教医疗中心还继续挣扎了三年。


一年后的一项调查显示,圣文森特医院附近的多数居民在过去五年内都曾在这家医院就诊,很多是在急诊中心。大家对于圣文森特的倒闭意见不一,大多数居民表示圣文森特医院关闭后就医变得更困难了,也有一部分人认为他们因此体验到了圣文森特没有的服务。


当圣文森特医院关闭后,长岛犹太医疗系统认为这是个发展的机会。一年后他们在圣文森特旧址所在的街上新建了一家独立的急救站——Lenox Hill HealthPlex。应当地医生的要求,长岛犹太医疗系统还增加了骨科和门诊手术中心和影像中心。其执行官亚历克斯·海林格(Alex Hellinger)表示,急救站的需求远远超过预期。原计划每天接待50人,而实际上每天接待的病人超过了90人,有一部分是转移到这里的。


海林格称,HealthPlex还希望能够吸引那些参加了医保,但是之前没有在圣文森特医院就诊过的病人。此外,他们还为很多没有医疗保险的病人提供服务,但是取消了圣文森特医院之前为性暴力受害者提供的法医学鉴定服务。


海林格表示,社区里唯一的医院关闭之后整个社区都很低落,“他们需要一家医院。”


去年12月,当Steward Health Care System关闭了位于马塞诸塞州昆西的昆西医疗中心时,也出现了类似的情况。


Manet社区医务中心的首席执行官约翰(John Holiver)说:“就像这个社区失去了一个好朋友一样,人们从开始的疑惑到愤怒,最后整个社区就被悲伤笼罩。”之后Manet医务中心建立了一个新的诊所来代替它,还提供免费交通,来往于两公里之外的另外一家Steward医院。去年Manet诊所共接待了五万名病人,病人数量在昆西医院关闭之后徒然上升。


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