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Science: 手机显微镜可发现血液中的寄生性蠕虫

 据一项新的研究报道,一种手持装置可将手机转变成视频显微镜,它能快速、准确地发现血液中的寄生虫——罗阿罗阿丝虫(Loa loa)。对33名喀麦隆患者所做的现场测试证明这种装置有潜力成为一种诊断工具,并在数分钟内确定是否能用一种抗寄生虫药物对患者进行安全地治疗;该药物会在某些感染罗阿罗阿丝虫的患者中引起脑损伤。


中非国家已经实施了大规模的用药计划;常由蚊、蝇传播的寄生性线虫或蠕虫引起的疾病是这些地区特有的地方性流行病。大量的人服用抗寄生虫药物伊维菌素来治疗令人虚弱的寄生虫病—盘尾丝虫病和淋巴丝虫病。然而,尽管伊维菌素对这两种疾病安全有效,但它被证明对同时感染了罗阿罗阿丝虫的人会很危险,因为罗阿罗阿丝虫会引起另外一种疾病—罗阿丝虫病。在血液中罗阿罗阿微丝蚴(即罗阿罗阿丝虫的幼体)计数高的患者中,该药物会引起脑损伤甚或死亡。


大规模给药计划已经暂停,使得数百万盘尾丝虫病和淋巴丝虫病患者得不到治疗。有建议使用一种“检测及(不治疗)”策略,即将那些感染了罗阿罗阿丝虫的严重病患排除在治疗之外。然而,目前罗阿罗阿丝虫定量的黄金标准要求使用一种常规光学显微镜,并且通过手动来为血液涂片中的微丝蚴数目计数,而一个训练有素的技术员可能至少要花一天的时间才能完成这一工作。


Michael和同事设计了一种小型的视频显微镜装置,该装置用手机对罗阿罗阿微丝蚴计数,它根据微丝蚴在血液中的“扭摆”运动来计数。


用一个苹果iPhone手机在一个微型显微镜(它通过USB接口获得电能)顶部滑动,使得手机的摄像机镜头对准采自指尖的血样品。只需触碰一次手机屏幕,一个图像处理计算法就会捕捉并分析个体微丝蚴在血液中移动的视频,并会在不到2分钟内给出微丝蚴的最终计数。一种自定义应用程序或软件可指导使用者,而且所需的培训极少。


当在喀麦隆用其来筛检33名可能感染了罗阿罗阿丝虫的人时,该装置的结果与标准显微镜检查结果十分吻合。通过进一步研发,其中包括降低制造成本,CellScope Loa可给实地诊所提供一种有价值的筛检工具以帮助重启大规模服药计划,并安全地治疗寄生虫感染患者。


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