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科学家计划将猛犸象体内耐寒基因植入亚洲象 最终复活猛犸象

目前,科学家从冰河时期猛犸尸体中提取一种基因植入人体细胞,使未来成功复活猛犸更近一步。


研究人员对比分析猛犸与亚洲象的基因组,试图理解它们之间的差异性。这项研究工作是由美国芝加哥大学科学家负责的,将有助于揭晓猛犸如何适应北极圈寒冷环境。遗传学家指出,这项研究将指引现代大象如何“基因重组”适应西伯利亚环境,甚至有望使猛犸复活。


他们发现猛犸和亚洲象的基因组之间存在大约140万个不同DNA片断,这些差异影响1600多个基因,使它们在皮肤、皮毛生长、脂肪储存、新陈代谢和温度适应性方面存在着差距。


美国芝加哥大学遗传学家文森特-林奇(Vincent Lynch)是研究负责人,他说:“我们发现猛犸具有独特的基因变化,其中一些基因很可能促使猛犸具备特殊能力。研究结果表明,生理节奏系统、胰岛素信号、脂肪生成、皮肤生长和温度适应性可能对于猛犸生活在海拔较高地区具有重要意义。”


林奇和同事在实验室将猛犸和大象的TRPV3基因植入人体细胞,并暴露在不同温度环境。结果显示,猛犸TRPV3基因比大象基因具有更低的热量变化响应。


他们计划通过这项研究逐步改变大象细胞,使其更接近于猛犸。据悉,美国哈佛大学医学院遗传学家乔治-丘奇(George Church)教授曾进行过类似的实验,他基因改良大象细胞,使其包含14个具有耐寒性的基因。他曾声称,这将是编辑整个猛犸基因组的开始,最终有望成功复活猛犸。


亚洲象可能植入猛犸基因之后发生改变,逐渐适应西伯利亚环境。美国加州大学圣克鲁兹分校进化遗传学家贝斯-夏皮罗(Beth Shapiro)说:“我们需要将TRPV3基因植入大象体内,使其主体是大象,但能够像猛犸一样幸存于寒冷环境。”


西伯利亚北部一个16平方公里保护区叫做“更新世公园”,曾被提议作为复活猛犸的家园。然而,许多科学家对于繁殖“猛犸象”或者复活猛犸感到十分担忧,特别是它们曾经的栖息环境现已遭受破坏和威胁。


近期一项研究显示,猛犸在北极圈一个非常小的地区生存了5000年,最终于4500年前灭绝。这些猛犸数量可能由于近亲繁殖和变化气候中缺少食物而逐渐减少。


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