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“血液检测女王”揭秘:我如何从辍学者成为亿万富翁?

Theranos公司首席执行官兼创始人伊丽莎白•霍尔姆斯很快就承认,作为一个企业家,她的生活方式不适用于所有人:她每周工作七天,刻意限制睡眠时间,戒除了咖啡因、肉类——以及假期。她的生活就是工作。


这位上大一那年就获得人生第一项专利的斯坦福大学辍学生表示,这种犹如激光般专注的献身精神是必要的,因为Theranos公司试图改变的是一个规模数十亿美元的行业。她的公司发明了一种方法,化验时只需刺破手指取一点血,而不是用针扎进手臂来抽几小瓶。Theranos正在8200家沃尔格林药店推广这种尚不流行的方法。霍尔姆斯希望,这种价格实惠、几乎无痛的验血手段能够普及全球。


霍尔姆斯认为,她的工作能帮助人们尽早发现疾病。她透露说,即便有80%的临床决策都是基于实验室的测试数据,但美国依然有40%至60%的患者并未遵照医嘱去做测试(一家竞争对手认为,这一比例是30%)。而在医疗系统中,医生要求通过传统放血方式进行实验室测试的旧模式已然根深蒂固,在一些州甚至受到法律保护。


这家初创公司成立于2003年,现有700名员工,总部设在加利福尼亚州帕洛阿尔托市,目前的估值为90亿美元。


在“高端视野”(View From the Top)系列讲座上,她身穿标志性的史蒂夫•乔布斯式高领毛衣,对一群斯坦福大学商学院学生说,她的公司“才刚刚起步”。她分享了自己创业历程中的思考和体会,正是这段旅程让她成为“福布斯美国400富豪榜”中最年轻的白手起家的亿万女富豪。


评估你所处的位置


霍尔姆斯说:“我认为,如果人们扪心自问自己为什么要做某些事,一定能从中受益良多。”对她而言,这意味着在斯坦福读大二时认真评估自己的状况。作为化学工程专业的学生,她说服了钱宁•罗伯特森教授让她与博士学生一起做研究,还成为了一名斯坦福总统学者。她利用这个学者项目提供的研究经费飞赴新加坡,对呼吸道疾病SARS进行了一番深入研究。返回学校后,她对罗伯特森说,自己想开一家公司。她说:“我拥有了足以让自己走出校门、做出一番事业的谋生手段,所以对我来说,到了该这么做的时候了。”罗伯特森随后成为这家公司的首位董事会成员,目前的董事包括两位前美国国务卿:乔治•舒尔茨和亨利•基辛格。


童年获得的支持很重要


当其他女孩收到芭比娃娃的生日礼物时,霍尔姆斯收到的却是建筑工具箱。霍尔姆斯表示:“我认为,告诉儿童他们没有什么做不到,并以这样的方式看待他们,能带来难以想象的影响。”她回忆起自己小时候绘制了时光机的设计图,而父母并未将它当作儿戏。“我认为,在一个不断鼓励我相信自己无所不能的家庭中长大,是一件十分幸福的事。”


做好计划:以及不要准备后备计划


霍尔姆斯表示:“我认为,当你做好后备计划的那一刻起,就承认了自己无法成功。”


准备好应对彻底的失败,但从错误中吸取教训。


霍尔姆斯说,想要做出革命性的改变,你得知道风险跟你试图创造的改变成正比。“如果你没有不断拥抱失败,就做不出这样的壮举。”她和员工用了一个棒球的比喻来说明这点:“我们的方案就是要得到场上的最高分。我们会得到最多的全垒打,但也会得到最多的三振出局,我们只要不犯同样的错误就好。”


雇佣那些愿意一起经历风雨的员工


Theranos会挑选那些打算长期待在公司的员工,以及那些专业技能与想在这家公司工作的理由相统一的员工。霍尔姆斯说:“我们不要那些抱着‘在这家公司试着干两年,然后去其他地方’这类心态的人。这关系到主人翁感和使命感。”为了给公司的高标准定位打下基础,霍尔姆斯表示,自己会大量提拔公司内部的员工,把那些不仅可以完成工作,还认可公司价值观的员工安排到领导岗位上,让他们把价值观“体现在工作中”。


让你的工作成为你的使命


霍尔姆斯说:“我一直相信我们到这里是有原因的,生命的目的就是改变世界。我认为,当你了解自己以后,你就会知道自己喜欢什么,真正享受什么,即便没有报酬你也愿意做什么。这就是你永远要寻找的东西。”


找一个榜样,自己也成为榜样


霍尔姆斯回忆了她与女童子军(Girl Scouts,美国最大的女孩团体)全国负责人进行的一番对话。该组织曾经将最优秀的女生代表聚集在一起,并问她们当中有多少人想在科技公司成为领袖。霍尔姆斯说,当时没有一个女孩举手。在进一步的研究中,女童子军批评说这类榜样过于短缺,无法帮助女孩们认识到这也是一种选择。她表示:“我认为,如果能够在孩子小时候就引导这种观念上的转变,我们将会看到更多的女性成为科技公司领袖。那种‘我不能’或是‘我不该这么做’的观念,是不会影响我的。”


衡量和复制成功


霍尔姆斯表示,公司获得的高估值并非她判定成功的标准。她第一次参观公司在沃尔格林药店的验血中心时,遇到了一位癌症患者,她的静脉已经饱受穿刺性针头的摧残,那是她第一次进行手指针刺的实验室测试。这位女士十分感激,以至于开始哭泣。霍尔姆斯说:“那天我开车回家时,想到这个人的生活因为我们的努力而变得美好,觉得这才是成功。随后,我们就不断这样做,并问自己:‘我们达到了优秀的标准吗?’”


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