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The Journal of Neuroscience:吸毒对大脑的影响

近日《The Journal of Neuroscience》发表东安格利亚大学(UEA)的研究人员对吸毒对大脑的影响。他们发现,服用可卡因使得大脑中出现深刻的变化,这导致压力下复吸的风险增加。


这项成果发表在研究小组研究了可卡因对大鼠脑细胞(体外)和活体大鼠的影响,特别是压力下的“可卡因寻求”。这项研究的首席研究员、UEA药学院的Peter McCormick博士表示:“可卡因成瘾者的复吸是一个重大的问题,我们想了解是什么原因造成的。神经肽是神经元之间携带信息的信使分子,它们形成了大脑的通讯系统。”


研究人员关注了大脑中负责奖励、激励和吸毒成瘾的部分,查看了两种神经肽 – 促肾上腺皮质激素释放因子(CRF)和食欲素A之间的相互作用。这一部分被称为奖励中枢(reward center)。他们推测,控制压力和奖励的神经受体之间可能有直接的通讯。研究发现,事情真的如此。


他们发现了CRF与食欲素A之间药理上明显的相互作用,这依赖于CRF1受体(CRF1R)与食欲素OX1受体(OX1R)的寡聚化。CRF1R–OX1R异聚体是食欲素A与CRF之间的串扰通道,这在转染细胞和大鼠中都得到了证明。


“我们的研究表明,神经肽的释放影响了这部分大脑的活性,由于可卡因的暴露,神经受体水平发生了深刻的变化,”McCormick博士解释道。“我们发现,可卡因破坏了受体之间的相互作用,而这些改变增加了压力状态下复吸的风险。”McCormick博士补充说,他的研究小组还发现了一种有望防止复吸的机制。


通过重建这种被破坏的相互作用,“我们也许能减少压力驱动的复吸。这项研究为这些方法的开发奠定了基础。”他指出,尽管研究是在啮齿类动物上开展的,但研究表明相同的受体影响了人类的压力和吸毒成瘾。


“可卡因对大脑有着相对独特的影响。不过,奖励中枢才是成瘾行为的关键,”McCormick博士谈道。“创伤后压力症的研究表明,创伤事件对大脑这一区域的受体有着深刻的影响,这也许导致士兵更容易成瘾。尽管是推测性的,但在其他情况下看到类似结果也不会让我吃惊。”


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