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韩美龄:抑郁症是遗传因素导致吗

经常有人怀疑自己的抑郁症和遗传有关,担心自己一辈子好不了;也有人在曾经的求治经历中,被医生告知她/他的抑郁症是遗传因素导致,需要一辈子吃药维持。


如果抑郁症和遗传有关,患上抑郁症是遗传因素所导致,那这会让多少人看不见希望?严重时可能丧失康复的信心,甚至放弃生命!


抑郁症真的是遗传因素导致吗?我们先看一个典型案例。


年轻的母亲:重度抑郁症两次自杀未遂


这是我2012年做心理咨询时遇到的一例患者,她是一位因抑郁两次自杀未遂的年轻母亲。她曾长期药物治疗,她咨询的医生告知她坚持吃药可以治愈抑郁症,但抑郁症容易复发,不能轻易停药。在她吃药期间,状况有时比较平和,有时却抑郁的不能自制,同时还要承受长期吃精神类药物带来的各种各样的副作用。


她因复发住院治疗三次,在第二次住院治疗时她感觉康复无望,绝望至极,认为自己是整个家庭的累赘,孩子也因自己而被歧视。


她却得到了及时抢救而自杀未遂,她认为也许这是老天不让自己死。


实际上,没人愿意死亡,只有当人感觉“生不如死”时才想以结束生命来解脱。这一次自杀未遂,她决心好好治疗。但是没有想到,第二次出院一年后,她的抑郁症再次复发。这一次住院时医生详细了解了她的家族患病史,得知她的姥姥曾精神不正常,妈妈有精神分裂,总认为有人害自己而生活不能自理。


于是她被告知,她的抑郁症由遗传因素导致,不能根治,只能药物维持。这一次她彻底丧失了生的信心,不愿意这么痛苦的生活下去。再次自杀寻求解脱。


当第二次自杀被抢救过来,7岁的大女儿趴在病床边问她“妈妈您说人生最重要的是什么?”情感已经麻木的妈妈看着可爱、聪明又懂事的女儿突然泪如雨下,回答到:“宝贝,亲情最重要。”女孩反对道:“妈妈您说得不对,生命才最重要,如果人都死了,哪还有亲情?妈妈,我不要你死,你也不要死好不好。”女儿,燃起了她内心对“生命”的再次渴望。


通过一些机缘,她来找我求助。我细致了解了她的家庭情况,她是家中的长女,还有有一个弟弟,三个妹妹。姥姥曾因文革时落下后遗症,从此变得“神经兮兮”。而她的妈妈虽然在成长过程中也遭受了很多不公待遇及各种歧视,但始终坚强的生活,并没有产生严重的心理障碍,直到她读初一后,母亲经历了严重的创伤事件,而开始变得对人不信任,总怀疑有人要伤害自己。为了避免对弟弟妹妹造成伤害,她一直隐瞒弟弟妹妹。姊妹兄弟五人,只有她一人知道发生了什么可怕的事情。


后来,她的母亲问题愈发严重,长期服用,但是吃药并不能使她复原,只是拿药物控制情绪。作为家庭的长女,小小年纪的她退学与父亲一起承担起家庭的责任,和父亲一起养育弟弟妹妹。为了家庭生计,自小遭受各种磨难、创伤与非议。结婚后,婚姻家庭生活也很不幸,好在弟弟妹妹都长大成人,身心健康,四妹与五妹都重点大学研究生毕业。


分析:创伤性应激障碍没有及时化解导致的后遗症


从她的描述可以看出,虽然姥姥和母亲都有精神障碍,但都是因遭受重大刺激性事件,超出心理承受能力而又没有及时得到心理上的化解导致,属于创伤性应激障碍没有及时化解导致的后遗症。这与她的抑郁症没有必然的因果关系。而她的问题来自于成长中创伤的叠加及成年婚姻生活的不幸。


去医院治疗,医生只是从她的表现诊断为抑郁症,没有协助她化解成长过程中的创伤,也没有有效的婚姻情感调整,药物少量短暂使用暂时缓解一下情绪是有效果,只是长期使用药物而不化解心理原因,治疗本身就成了自我残害。当长期吃药无效而又不断复发时,她的主治医生不承认药物治疗的无效,却把问题归结于遗传。心理咨询中随着问题原因的分析,她明白自己问题原因所在,内心自然生出康复的信心,随着曾经的创伤、现实中困扰的一一化解,问题彻底解决。


抑郁症与遗传:其关系经不起推敲


关于抑郁症与遗传的关系,绝大部分研究只是通过相关性研究推断除了心理社会因素,抑郁症可能与遗传有关。一般所谓的抑郁症与遗传的关系,如本案例中描述一样,通过家族疾病史进行推断,但这种推断根本经不起仔细推敲。每个人的一生都会遇到各种各样的刺激性事件,也会遇到自己不能解决的心理困扰,不能就此推断父辈与子辈之间是遗传导致。把抑郁症归结于遗传因素,犹如我们因子辈与父辈都患过感冒,而把感冒归结于遗传导致一样可笑滑稽。


真正的原因:抑郁状态和社会模仿学习有关


在我常年接待的大量案例及我们的生活经验中可以明确确定大量的抑郁症由社会心理因素导致,如内心的自卑、成长中的创伤、生活工作中的挫折等因素。


在我十五年的心理咨询工作经验中没有遇到一例由遗传导致的抑郁症。在工作中遇到的所谓抑郁症由遗传导致的案例,只是一种假设性推断。就是遇到父母忧郁多思多虑,子女也容易抑郁的情况,在咨询过程中,可以清楚地了解到子女的价值观和道德观是从父母那里耳濡目染而来,和父母一样抑郁是家庭模仿学习的结果,他们通过咨询过程感知到新的价值观和道德观所带来的轻松感受,抑郁习惯就开始被打破。这说明抑郁状态和社会模仿学习有关,和遗传因素无关。



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