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直接大脑检测揭示导致耳鸣的多个区域

你是否会经常耳鸣?通过首次对人类大脑内部进行检测,科学家或许可以帮你找到耳鸣的原因。耳鸣是一种让人产生衰弱感的尖锐噪音,而且似乎没有任何来源可察。这种症状可能是永久性的,也可能是暂时性的,仅在美国就影响到至少2500万人。

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为了进一步了解这种状态,英国纽卡斯尔大学的William Sedley和同事利用一次偶然的机会,在手术过程中研究了一位同时患有癫痫病和耳鸣症状患者的大脑。外科医生在患者大脑的若干个区域放置了辨认其耳鸣来源的记录电极。这位名叫Bob(化名)的男子在手术过程中一直处于清醒状态,使得Sedley的团队可以在记录其大脑活动的同时,观察耳鸣的情况。


他们一开始给Bob播放了30秒的白噪声(用以掩盖令人心烦的杂音),使他的耳鸣暂时被抑制了10秒钟,随后又再度出现。研究人员请Bob分别在实验开始前、白噪声播放完毕后以及间隔10秒钟后评价耳鸣的程度,这一方法在两天多的时间里连续重复了多次。


“通常,科研人员会用非侵入性办法,对比研究存在耳鸣和不存在耳鸣的参试者的大脑活动情况。”Sedley说,“此前的方法不仅精度不高,而且参与实验的耳鸣患者可能会集中听外部声音,但是未患耳鸣的参试者可能在想他们的午餐。”他说,这会很难阐释研究结果。


“我们实验的优点是,可以把大脑活动情况与耳鸣声的高低相联系,而且不会出现类似注意力或是情绪问题等干扰性因素。”他说。


Sedley的研究团队发现,有若干种脑电波与耳鸣相关,而且发现耳鸣比此前认为的广泛得多。比如,Bob的耳鸣与大脑初级听皮层——该大脑区域参与声音初步处理——活动超常有关,而且也与更广泛的其他声音感官有关,比如控制注意力、记忆力和情感的脑区。


专家表示,目前一些治疗方法如尝试神经刺激设备仅对治疗极少数人有效,但却不会真正治愈耳鸣。“之前我们不了解应该针对哪些目标。”Sedley说,“我们希望进一步了解与耳鸣相关的脑电波活动可以有助于产生新的治疗方法。”


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