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睡眠对记忆更重要

想要通过考试吗?通宵达旦死记硬背是行不通的。请放下咖啡,去睡觉。

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美国马萨诸塞州布兰代斯大学的专家认为,负责将短期记忆转换成长期记忆的记忆神经元,在人们睡觉时工作效率最高。


科学家早就知道睡眠、记忆和学习是密切相关的。大多数动物,从苍蝇到人类,在睡眠不足时,都会出现记忆问题。


研究显示,在将短期记忆转换成长期记忆,即记忆巩固过程中,睡眠是非常关键的。但这一过程如何进行仍是一个谜题。


问题是促进睡眠的机制是否也负责巩固记忆?或这两个过程是共同工作的?换句话说,就是睡眠时的记忆巩固,是因为大脑很安静,允许记忆神经元开始工作,还是因为记忆神经元会让我们睡着?


布兰代斯大学的两位研究生,保拉·海恩斯和贝瑟尼·克里斯特曼认为,答案是后者。她们集中研究了背内侧配对神经元,即果蝇的记忆整合器。


她们第一次注意到,当神经元被激活,果蝇会睡得更多。而在不被激活时,果蝇就会“嗡嗡”地叫。这些记忆整合器让果蝇睡着,在它们开始将短期记忆转换成长期记忆的时候。


海恩斯和克里斯特曼说,这一切都发生于苍蝇大脑中被称为蘑菇体的区域,它和人类大脑的海马区相似,是我们储存记忆的地方。苍蝇的蘑菇体区域,负责记忆和学习,同时也是唤醒记忆和学习的区域。


克里斯特曼说:“这就好像蘑菇体在说‘嘿,保持清醒,来学这个’。然后,过了一会儿,数据处理神经元开始发信号压制这一区域,就像在说‘你需要睡眠,如果你想在之后想起这些的话’。”


理解睡眠和记忆如何联系,能帮助科学家解开人类大脑的秘密。克里斯特曼表示,了解睡眠和记忆在果蝇大脑内的重叠,能让研究人员缩小对人类大脑的搜索。最终,它能帮助我们在出现问题时,即在失眠或出现记忆障碍的情况下,找到睡眠或记忆如何被其影响。


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