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Nature:蜜蜂更喜欢含农药的花蜜

一直以来,科学界认为喷洒农药也会给授粉的蜜蜂带来危害,但是近日来自英国纽卡斯尔大学和都柏林圣三一学院的研究者发现,蜜蜂更容易被含农药的花蜜所吸引,它们甚至“主动选择”那些含有农药的花,这可能导致它们更容易受到农药影响。这项研究发表在Nature上。

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在研究中,科学家发现浅黄色尾巴大黄蜂和蜜蜂不能识别出三种最常使用的新烟碱类杀虫剂,因此在采蜜的时候不会避开它们。实际上,这些蜜蜂对包含有杀虫剂的食物表现出偏好:当它们被给予糖液和含有新烟碱类物质的糖液时,它们选择含有新烟碱类的糖液。另外,相比于蜜蜂,大黄蜂吃掉更多含农药的食物,因此它们接触的农药机会更大。


蜜蜂和其他授粉类昆虫对提高农作物产量至关重要,据估计,在全球范围内,每年它们的经济价值至少达到1530亿欧元。当给作物授粉时,它们可能会接触到存在于花蜜和花粉中的农药。


目前常用的一种农药是新烟碱类杀虫剂,它主要作用于昆虫中枢神经系统,具有高杀虫活性,对哺乳动物低毒,早在1890年就作为天然杀虫剂用于防治同翅目害虫如蚜虫等,为防治一些世界性重大害虫(包括对以前使用的杀虫剂具有长期抗性的害虫)作出了重要贡献。目前国内外许多大农药公司都参与烟碱类杀虫剂研究,使其成为杀虫剂研究开发的一大热点。


几项有争议性的研究表明,新烟碱类杀虫剂对蜜蜂觅食和群体适应性有负面影响,由此引发公众对新烟碱类杀虫剂表现出越来越多的关注。


2013年4月,欧盟出台了一项临时禁令,禁止在开花农作物上使用新烟碱类,在禁令期间,科学家进一步收集相关的科学和试验证据。


纽卡斯尔大学神经科学研究所首席科学家Geraldine Wright教授说:“蜜蜂不能尝到它们食物中的新烟碱类物质,因此不能避开这些农药。当它们食用被污染的花蜜,会让它们处在中毒的危险中。更糟糕的是,我们现有的证据表明,蜜蜂更喜欢吃被农药污染的食物。新烟碱类物质对蜜蜂大脑的影响实际上与尼古丁对人类大脑的影响机制一样,它似乎具有毒品般的作用,让食物更具吸引力。如果蜜蜂都倾向于采集包含新烟碱类杀虫剂的花蜜,这将对整个农场及蜜蜂种群有一种连锁的负面影响。”


都柏林圣三一学院自然科学系首席科学家、植物学教授Jane Stout表示:“我们的研究结果意味着,即使在使用新烟碱类杀虫剂的农业用地为蜜蜂提供替代食物,蜜蜂还是有可能选择包含新烟碱类杀虫剂的农作物。我们以前可能忽略了这一点,这是需要得到重视的。”


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