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MIT:CRISPR专利大战正式打响,赢家将通吃

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日前,加州大学已经要求美国专利和商标局(U.S. Patent & Trademark Office)决定究竟是谁发明了强大的基因编辑工具CRISPR。CRISPR不断涌现的研究价值和商业价值让这场专利大战越来越扣人心弦。


在上周一递交的申请中,加州的公立大学系统要求专利局重新考虑去年MIT/Harvard Broad研究所获得的十项专利,并称这些专利应该属于他们。


如果专利局批准这项赢者通吃的“专利干涉(patent interference)”程序,那表示,Broad研究所或者加州大学(连同两个共同申请者)中的一方将获得这项基因编辑系统的所有权利。


2012年,加州大学生物学家Jennifer Doudna与法国微生物学家mmanuelle Charpentier在《科学》杂志上首次公开发表了CRISPR编辑技术。然而,2014年,Broad研究所的科学家张锋提交了他的实验室笔记本后证明了CRISPR是他发明的,并获得了专利。


全球专利质量中心主任Greg Aharonian说:“这场战争涉及到很多利益和风险,因为非常昂贵、具有争议。根据现在的first to file规则,专利权属于第一个递交专利申请的人。这样来说,Doudna和Charpentier于2012年5月就递交了专利申请,比张锋早7个月,相对更容易获胜。但是由于这项发明的日期,该案件正按照较老版本的first to file规则进行,即谁能够证明自己是第一个发明了CRISPR,谁就获得专利。”


一些专家表示,CRISPR的专利问题正在减缓它的商业化过程,孟山都的全球生物技术副总裁Tom Adams表示,在真正弄清楚该技术的知识产权问题前,他们很难进行更多的应用。如果产品或者治疗被耽误,这场备受瞩目的法律斗争最终可能会反应出大学不好的一面。毕竟,他们通常是使用公共税收或者慈善基金等从事研究和发明工作。


这场竞争涉及巨大的利益,除了有可能会获得学术最高荣誉诺贝尔奖外,更是包含着不可估量的商业利益。近几年,关于CRISPR技术的科学出版物数量不断飞涨,今年可能会超过1100项。


这两年张锋不断在《细胞》、《自然》等杂志上发表与CRISPR相关的突破成果,也开了自己的公司,他的成就是有目共睹的。但是这两位女神不仅获得了2015生命科学突破奖,还入选了时代周刊2015全球最具影响力人物。


一方能力无可否认的学术界大牛,一方是更受“官方认可”的两大女神,这项专利最终花落谁家,我们拭目以待吧。


原文链接:CRISPR Patent Fight Now a Winner-Take-All Match


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