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预测癌症反应的技术

两个研究组研发出了一种新型技术,能实时追踪癌症治疗复合疗法的疗效,这两个分别来自Fred Hutchinson 癌症研究中心,以及麻省理工的研究组将他们的研究成果发表在4月22日的Science Translational Medicine杂志上。


随着研究的深入,我们逐渐了解了肿瘤生物学,但是要为癌症患者选择一种有效的治疗方法并不件容易的事,这主要是因为迄今为止还没有一种及时可靠的方法,来验证患者对某种特殊治疗的应答反应。这两个研究组分别研发出了能追踪患者对多种癌症药物产生的直接反应,未来通过临床试验,这些设备就能用于医院检测,找到最有效的个体化治疗方法。


“(这些工具)十分重要,因为它们能解决目前癌症研究的两大问题:其一,我们现有大量的癌症药物,但是当然不能通过常规的试验方法,对所有的癌症都筛查一遍,”来自伦敦帝国理工学院的医学肿瘤学教授R. Charles Coombes(未参与该项研究)说。其二,“那就是所有的癌症患者都是独一无二的,每个都不同。”


而来自麻省总医院癌症中心的肿瘤医疗专家Keith Flaherty(未参与工作)则表示,“这不同于对患者进行常规治疗,直到找到最有效的治疗方法,这种平台能尽快发现最有效的治疗方案。”


来自麻省理工的研究人员研发了一种可植入微型装置,这种设备能给体内输送多达16种不同的药物或药物组合。在常规活检中,有可能用一根活检用针头将这种内含微小药袋的3毫米长圆柱形装置植入肿瘤内。在肿瘤局限部位内释放的药物可打造出与肿瘤相互作用的“微反应器”。24小时后,可用一根取芯针取出该装置,并分析其中的肿瘤组织以了解其分别对每种药物或药物组合的敏感性。Jonas和他的同事在黑色素瘤、前列腺癌和乳腺癌的小鼠模型中展示了该装置。将该装置与全身注射同样的药物进行比较,局部的药物反应映照了全身药物反应,从而可靠预测了药物的总体功效。


而来自Fred Hutchinson 癌症研究中心的研究组则设计了一种手持式微型注射平台,它能向肿瘤内小剂量输送多达8种药物或药物组合。


研究人员给这种设备命名为CIVO,CIVO可以用于靠近皮肤表面的肿瘤(如淋巴瘤、皮肤癌及乳腺癌等)。在注射药物1-3天后,该肿瘤可被手术切除以评估每种药物杀死其周围癌细胞的能力。在肺癌和淋巴瘤的小鼠模型中,肿瘤对CIVO输送药物的局部反应可预测全身注射相同药物的反应。

在4位淋巴瘤患者中,医生成功地应用了该设备,这些病人仅感受到了注射本身所致的轻微副作用。来自医患的反馈帮助完善了该设备的设计和使用,其中包括添加超声成像来指导行针。在用该设备给罹患淋巴瘤的犬类注射药物时也没有显示毒性征象。现在正在淋巴瘤病人中进行CIVO临床试验。


这些设备工具能在启动全身性抗癌治疗前,有可能指导选择对病人最有效的疗法。这样通过用很小剂量来测试候选药物功效,在让病人没有副作用的情况下,能帮助加速药物研发。


原文链接:An implantable microdevice to perform high-throughput in vivo drug sensitivity testing in tumors


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