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神秘基因使人更易体验“安慰”

研究人员正在探索患者的基因是否会影响他们对安慰剂效果的体验。众所周知,如果人们认为自己正在接受治疗,他们会感觉更好,但其中涉及的生物学原因尚不清楚。在4月13日出版的《分子医学进展》期刊上,贝斯以色列女执事医疗中心的科学家讨论了与进行基因测试——检测患者是否为安慰剂响应者——有关的伦理问题。


“理解安慰剂响应能改善患者对临床治疗和药物的响应情况。”该研究第一作者Kathryn Hall说。


之前有研究显示大脑中的某些信号通路——尤其是多巴胺、 阿片样物质、内源性大麻素和血清素通路能帮助调节安慰剂效果。Hall及其同事调查了在这些通路中能改变安慰剂效果的遗传多样性。他们的发现增加了使用基因筛查鉴别安慰剂响应者的可能性。这些信息有助于为临床试验选择更合适的受试者。


Hall注意到,如果安慰剂响应受到特定大脑信号通路的影响,那么它也可能影响患者对靶点处于相同路径的药物的响应情况。而且,由于基因型不同,患者对药效反应的程度也不同。


“这些是新奇的假设,在科学文献中从未讨论过。”她说,“这个更广泛的概念指向更个性化的用药。”该研究小组提议在未来临床实验中,除了安慰剂对照组外增加空白对照组。“我们提议在未来临床实验中纳入正式的安慰剂实验。这能极大节约成本,并更快速地理解相关机制。”Hall说。


但如果建立安慰剂响应者的基因档案,那需要考虑一系列伦理问题。如果高安慰剂响应程度者不能参加临床试验,则带来许多问题。例如,药物标签如何标注?哪些患者被允许参加实验?患者是否能拒绝参加安慰剂响应测试?


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