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警惕:常用补牙材料对身体有害?

作为英国的一位明星女主播,Jameela Jamil拥有招牌式的迷人微笑。然而,在这微笑背后,她的牙齿——确切地说,医生对她的牙齿所做的治疗,引发了困扰她近七年的健康问题。


“从21岁开始,我早上醒来时会发现自己脸部浮肿——尽管头天晚上我并没有喝酒,那种感觉非常难受。” Jameela说,“我觉得自己头昏脑涨,疲惫至极,甚至有时会晕倒。有些时候,当我到了工作单位后,化妆师看我身体很不舒服,会直接把我送回家。”


这种情况持续几个月后,她去医生那里做了检查。Jameela以为自己可能患上了某种严重的疾病,例如红斑狼疮——一种自身免疫病,可引起身体炎症和关节等部位的肿胀。


而实际检查表明,她体内汞含量过高。经过对一系列饮食等潜在原因排查后,医生认为这与她在孩童时期植入的10颗汞合金填充体有关。因此,她花了3000英镑把这些填充体全部移除,患上了新的白色填充物。


牙科用汞合金已广泛用于临床


汞俗称水银,汞合金作为牙齿的修复填充材料由来已久,已经有150多年的历史了,它是由汞与其他金属(银、铜、锡和锌)组成的合金,具有可塑性强、成形好、抗压强度大及不易磨损等特性,为口腔治疗中最广泛使用的填充材料。据统计,汞合金在后牙牙体修复中占全部牙体修复的80%,有长达10-30年的临床寿命。


但是,汞是人类已知的毒性最强的非放射性元素,只需两克即可致死。汞可以在生物体内积累,很容易被皮肤、呼吸道和消化道吸收。当人体吸入极高浓度的汞会引发支气管炎和肺炎,并影响神经系统,导致肌肉震颤。长期暴露在高浓度汞环境中,肾脏会受到影响。


不过,汞中毒是非常罕见的,英国伯明翰伊利沙伯医院(Queen Elizabeth Hospital)的血液科专家Prem Mahendra博士说:“作为一个血液科医生,我工作了27年,但从来没有被要求测试血液汞含量。”


牙科医生承认,当汞合金填充体被植入或取出时,会释放出汞蒸汽,然后被人体吸收。因此近一个世纪以来,人们一直担心人体吸入和吸收汞合金的汞蒸气对健康的潜在危害。很多政府和机构均检验过银汞合金的安全性,结论是:除了罕见的可引起变态反应外,并没有可靠证据证明汞合金与不良健康影响之间存在因果关系。


并且,只有在巨大的压力和磨损下,汞合金才会释出汞。牙科医生Ben Atkins博士说,这种含量是“微不足道”的。


汞合金坚固、耐用、适应性强,中央兰开夏大学(University of Central Lancashire)牙科医学教授、口腔颔面外科医生StJohn Crean表示,没有证据表明还有比汞合金更安全的材料。有些情况下,汞会引起牙齿敏感和酸痛,这是事实——大约5%的人会对汞合金产生这种反应,但是这对健康没有任何风险。


挪威、瑞典、丹麦等国家禁用


虽然多项研究表明汞合金对人体健康的风险可以“忽略不计”,但是一些欧洲国家已经建议避免使用汞合金。瑞典、挪威、丹麦等国家是禁止使用,芬兰和日本限制其使用,并将逐步淘汰此材料。


既往的一些研究表明,汞与某些疾病有关。2012年发表在《老年痴呆症杂志》(Journalof Alzheimer's Disease)上的一项综述性研究表明,口腔中有汞合金填充体的患者患老年痴呆症的可能性更大,汞合金中的汞可能是该病的一个促进因素。


但是牙科用汞合金并不是人体内汞的唯一来源,它也可以通过食物进入血液。几乎所有的鱼类和贝类食物都含有汞,不过大多数人对此好像并不在意。


人们通过鱼类和贝类摄入高浓度的汞后,未出生胎儿或幼儿的神经系统发育可能会受到损害。这也是为什么医生建议儿童和计划怀孕的妇女、孕妇以及处于哺乳期的母亲尽量少吃或不吃汞含量较高的鱼,例如鲨鱼、剑鱼和枪鱼。特别是对孕妇来说,其食用金枪鱼的量更应限制,最好一周不超过两块牛排的量或四瓶中瓶罐头的量。


Jameela不吃鱼,所以汞含量与她的饮食无关。她对花生、贝类和奶制品过敏,在12岁时被诊断出患有乳糜泻——一种对谷蛋白(多存在于小麦、大麦和黑麦中)过敏的疾病。


当抽血化验后发现她体内汞含量偏高时,“我唯一的想法就是我必须摆脱它们。” Jameela说。


尽管她希望她的症状能在汞合金填充体移除后能迅速消退,但是它们还是继续困扰了她一些年。“我讨厌疲劳、头痛,我本来应该是健健康康的,但是一直以来我都感觉糟透了。” Jameela说。“我查了一些资料,发现体内汞含量下降需要一些时间,并且当汞合金填充体移除时,又会有汞蒸气释放进入到身体。我认为汞已经影响了我的免疫系统和消化系统。”


对于这一点,牙医博士Atkins也表示,他已经对很多因为担心潜在的健康问题、希望移除自己的汞合金填充物的患者说过,去除汞合金弊大于利,因为更多的汞蒸气会在移除过程中被吸收进入身体。


“没有证据表明汞合金比其他材质更安全,姑且不论这个事实,每一次当牙医钻牙的时候,他们会除掉一小部分牙体组织,所以这种做法基本上是在损坏牙齿。”他说。


争议还未尽


在与身体不适做抗争的过程中,Jameela遇到了一个营养师,推荐她一天喝三次由粘土和小球藻制成的水。这些物质能够与汞结合,帮助其排出体外。她这样做了两年,并尝试各种饮食,消除与汞相关的炎症。


“为庆祝我25岁生日,我室友给了我一块有蜡烛的甜瓜——蛋糕是不可能的。”她说,“我大约花了一年时间才感觉到好一点,它对我的生活产生了巨大的影响。”


不过,胃肠病专家Anton Emmanuel不确定汞会以这种方式影响消化系统。“只有你暴露在大量的汞环境中,你的肠胃才可能受到影响。”他说。“以汞填充物这种水平或方式,不大可能。”


“实际上,讽刺的是,我看到病人的胃肠道症状似乎是由于他们认为汞填充物会导致胃肠道疾病的压力和思想焦虑引起的,他们的身体上并没有表现出相应的症状。”


但是Jameela依然相信,汞是导致她诸多健康问题的原因。“我们对汞填充物知之甚少,我只知道现在我感觉好多了。”


一些私人诊所都提供汞测试。Mahendra博士提醒说,任何考虑做这项测试的人都要先了解一下,确保该诊所具有临床病理学认证(CPA),以保证检测正常进行。


结语


不管争议如何,值得庆幸的是,随着科技的发展和人民生活水平的提高,汞合金逐渐淘汰出牙齿的填充材料已成历史的必然,不是因为“汞是最危险的环境毒素之一”,而是现在有了高强度、高耐磨性、颜色逼真、与牙齿高粘合性的复合树脂材料及瓷材料可供使用,而没有必要使用色彩与牙齿不协调、与牙齿之间有微渗漏、还有“有毒”争议的汞合金了。





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