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新蛋白能对抗所有癌症或病毒的侵袭

英国科学家在最新一期《科学》杂志上报告称,他们发现了一种能增强免疫系统功能、使其能对抗所有癌症或病毒的蛋白,最新突破可谓癌症研究领域的“游戏规则改变者”。他们正在研发一种基于这种蛋白的基因疗法,希望能在三年内启动人体实验。


一般情况下,当免疫系统探测到癌症时,其会进入紧接戒备状态,源源不断地派遣可以杀死癌细胞和病毒感染细胞的“T细胞”充盈病人的整个身体,但当面对严重感染或晚期癌症时,T细胞往往无法增殖至足够大的数量来对抗疾病,导致抗癌过程偃旗息鼓。


而科学家们在对拥有遗传突变的老鼠进行筛查时,发现一种小鼠在受到病毒感染时生成了正常小鼠10倍数量的T细胞,而且,免疫能力获得增强的这种老鼠能产生更高浓度的这种未知蛋白,使其能更有效地抑制感染,并且能更好地抵御癌症。研究人员将之命名为淋巴细胞扩增分子(LEM)。他们随后进一步证实,LEM也可以调节人类T细胞增殖。另外,他们还发现,这种老鼠还生成了更多的第二种T细胞—免疫记忆细胞,使其能识别从前遭遇过的感染、肿瘤或者病毒,并快速启动反应。


科学家们解释道,新蛋白会导致T细胞能量的大幅提升,使T细胞大量增殖,从而对抗癌症。该研究的领导者、帝国理工学院医学系免疫生物学部教授艾菲利普·阿什顿-里卡德对英国《每日电讯报》表示:“这是一种完全未知的蛋白,迄今还未曾有人意识到它的存在,它与其他蛋白在外观和行为上都完全不同,它或许会成为治疗多种癌症和疾病的游戏规则改变者。”


科学家们希望能基于这种蛋白研制出一种基因疗法,让癌症病人的T细胞通过这种方法获得增殖,接着再将其重新注射回身体内。这一方法或许可以终结令人痛苦的化疗方法,因为其依靠身体本身而非有毒的药物来对抗癌症。


维康基金会感染和免疫生物学部门负责人麦克·特纳博士说:“尽管在进行人体实验之前,必须在动物身上进行进一步的研究,但这一蛋白有望导致一种新疗法,利用免疫系统天生的能力来探测并杀死‘坏’细胞。”英国癌症研究基金会资深科学信息官阿兰·沃斯利则指出,首当其冲的是厘清在病人身上进行实验是否安全有效。


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