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Nature头条文章:解读“爱的激素”

来自纽约大学Langone医学中心的神经科学家们发现了,强大的脑激素催产素作用于个别脑细胞引发特异社会行为的机制,这一研究发现有可能促成更好地了解如何利用催产素和其他的激素来治疗由于疾病或脑创伤所导致的一些行为问题。研究结果发布在4月15日的《自然》(Nature)杂志上。


由于能够给人带来愉悦兴奋满足感,促进社会和亲缘关系,催产素有时也被称作为是“快乐激素”或“爱的激素”。尽管现在研究人员已清楚地认识了它在诱导性吸引和性高潮,调控母乳喂养和促进母婴亲密关系中所起的作用,但对于它控制社会行为的确切机制却仍不是很清楚。


资深研究员、纽约Langone医学中心及Skirball生物分子医学研究所助理教授Robert Froemke博士说:“我们的研究结果重新定义了催产素,与‘春药’完全不同,它是大脑中一些神经信号的放大器和抑制器。我们发现催产素上调了大脑中处理的社会信息量。这表明有一天或许可以利用它来治疗社会焦虑症、创伤后应激障碍、语言郑爱,甚至是由于源于儿童期虐待的一些心理问题。”


在一些小鼠实验中,Froemke和他的研究小组将催产素定位至脑皮质左侧的一些独特受体细胞。他们发现这一激素控制了个别神经元处理的“社会信息”量,抑制了一些所谓的兴奋性或抑制性信息,并直接决定了有幼崽的雌性小鼠会对寻求帮助和注意的叫喊如何做出反应。


在针对没有幼崽,因此催产素水平没有增高的成年雌性小鼠的一组独立实验中,他们将额外的催产素添加到它们的“处女”大脑中,导致了这些小鼠可以快速识别近期迁来的其他母亲的幼崽发出的几乎听不见的求救呼叫。这些成年小鼠很快学会了抓起幼崽的颈背,将它们带到自己的窝中,就好像它们是幼崽真正的母亲一样。


研究人员说,这种习得行为是永久性的;没有后代的小鼠甚至在随后阻断它们的催产素受体时也会继续找回幼崽。


论文的主要作者、纽约大学Langone医学中心博士后研究人员Bianca Marlin说:“可以很明显的看到添加催产素如何改变了动物的行为,本不知道如何完成一项社会任务的小鼠突然可以将它做的极好。”


研究人员能够追踪得到催产素在个别脑细胞中起作用的关键在于,利用了由纽约大学Langone医学中心开发,可特异性结合神经元上催产素受体蛋白的一种抗体,这使得可以通过显微镜来观察这些细胞。


“我们未来的研究包括要开展进一步的实验了解除了分娩时,在什么自然条件下大脑会释放催产物,”Froemke说。


原文链接:Oxytocin enables maternal behaviour by balancing cortical inhibition


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