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近亲繁殖 中非濒绝大猩猩得以留后

研究人员表示,近亲繁殖对一般物种而言相当危险,但对中非濒临绝种的山地大猩猩来说,近亲繁殖能降低有害基因突变的机率,有助物种存活。


卢安达、乌干达与刚果民主共和国山区的大猩猩数量,因为栖息地破坏与人类狩猎,到了1981年只剩253只。


来自6个国家的23名科学家今天公布第一份山地大猩猩的完整基因图谱。英国维康信托基金会桑格研究院(Wellcome Trust Sanger Institute)史密斯(ChrisTyler-Smith)说:”我们发现近亲繁殖的程度非常高。”


这篇发表在”科学”(Science)期刊的研究指出,群体数量少使得近亲繁殖使得基因多样性大幅降低,山地大猩猩从双亲那里遗传到约1/3基因组。近亲繁殖会降低物种适应环境的能力,使得来自疾病与环境变迁的威胁变大,并且增加有害突变的机率。


剑桥大学(University of Cambridge)基因学家史卡利(Aylwyn Scally)说:”山区大猩猩非常濒临绝种,甚至面临绝种威胁,我们研究显示,大猩猩的数量除了在过去1世纪锐减外,其实从几千年前就开始递减。”


研究人员讶异发现,许多最具伤害性的基因突变,像是会使基因停止作用与导致严重疾病等,在这些大猩猩发生的比例比其他猩猩低。

史卡利说:”即使基因多样性相当低,这个物种能持续存活,并且在我们的协助下有望回到更大的族群数。”


目前仅有约880只山地大猩猩,居住在范围横跨卢安达、乌干达与刚果民主共和国边界的维龙加(Virunga)火山的云雾缭绕森林区。这份研究是根据7只维龙加大猩猩的血液样本。


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