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研究表明低收入家庭成长的压力会伤害孩子大脑发育

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在低收入家庭成长的压力会伤害孩子的大脑发育,这甚至有可能在出生之前开始影响,研究表明,甚至很小的收入差异可以对大脑有重大影响。

研究人员早就怀疑孩子的行为和认知能力都与他们的社会经济地位,尤其是对于那些非常贫穷。原因不清楚,尽管紧张的家庭环境,营养不良,暴露在工业化学物质如铅和缺乏良好的教育被认为是可能的因素。


在同类研究中规模最大的一次调查报告于3月30日发表在自然Neuroscience上,纽约哥伦比亚大学神经科学家领导的研究小组金伯利诺贝尔和洛杉矶儿童医院的伊丽莎白索厄尔,看着这些影响的生物学基础。他们对分布于美国的几个城市的1099个儿童,青少年和年轻人进行大脑成像拍摄。因为收入较低的人更有可能在美国的少数民族,团队用地图标记每个孩子的遗传祖先,然后调整计算,这让贫困的影响不会扭曲的小族群之间的大脑结构的差异。


研究者发现:如果对比起生长在最低收入不到25000美元的家庭和收入超过150000美元的家庭的孩子,贫困家庭孩子的大脑表明面积少6%的比例。在最贫困的家庭的孩子,收入差距的几千美元与对大脑结构的主要影响在与语言相关的区域和决策技能这几个区域。孩子的考试分数衡量认知技能,如阅读和记忆能力,也拒绝与父母的收入。


费城宾夕法尼亚大学的认知神经学家玛莎法拉表示,这个研究“难以置信的酷”,拥有这样一个大样本的孩子允许研究人员显示贫困开发大脑的很大的影响,尽管这项研究无法衡量个人的大脑随时间变化。


先天和后天


这些发现符合出版法拉和她的同事们尚未发表的研究,她们每个大约一个月对费城各种社会经济团体中抽取44岁的非洲裔美国女孩的大脑进行扫描。


即使在这之前,研究人员发现,婴儿的大脑在较低的社会经济收入家庭是小于富裕家庭的小孩。3月19日的科学家在费城儿童发展研究协会会议提出了他们的研究报告。


北卡罗莱纳州杜克大学的心理学家杰米 汉森达勒姆说,这两篇论文强调了逆境对儿童发展的影响。“这些早期的生活环境使许多孩子更难,这是我们很多人在社会需要确保孩子们受到平等的可能性,”他说。虽然他赞扬了这一横向研究,他补充说,重要的是要遵循孩子随着时间的推移,为了看到个人的大脑是如何受到社会经济地位的影响。


法拉和她的同事们计划继续观察这些婴儿两年来和观察他们大脑的面积随时间变化的。他们还计划访问婴儿的家庭希望的确定造成影响的因素,比如他们有多少多少刺激玩具,和他们得到父母多少的关注。


无论是研究解释了认知差异的原因。虽然这两项研究的作者承认遗传因素可能会参与其中,他们怀疑等环境风险压力和营养更重要,甚至在婴儿出生之前开始。


一位参与了该研究的费城儿童医院的儿科婴儿研究专家哈勒姆 赫特表示:“研究让我们认为重点应该重定向在妊娠和强调营养和暴露于毒素方面。


编辑研究文章的费城儿童医院的儿科医生劳拉·贝当说古大一点的孩子可能会以不同的方式影响。例如,贫穷父母工作多份工作来维持生计可能有更少的时间来陪自己的孩子,和更少的钱买玩具来刺激孩子的思想随着他们的成长。


汉森表明,表观遗传学——修改DNA等环境因素造成的压力,也可以发挥重要作用,并且可以通过代传递下来。


尽管如此,研究人员希望的影响可以通过干预措施,诸如提供更好的可逆的儿童保健和营养。在人类和其他动物的研究表明是这样:在墨西哥,一项研究为例,表明补充贫困家庭的收入提高孩子的认知和语言技能在18月内。


很重要的一点是没有研究表明你出身贫穷,你的脑子会永远这么小。


原文链接:Poverty shrinks brains from birth


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