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Nature:博士后应该涨工资

如何打破现有博士后系统,按照最近2万名《自然》读者的调查,答案很清楚,是博士后制度应该保持下去,增加博士后工资。但来自提供博士后职位的科学家老板们说,这样意味着必须压缩实验室规模,减少职位数量。这与我们国内研究生教育存在类似性,提高研究生待遇和保持研究生招生规模也是一对矛盾,研究生希望提高待遇,但导师会因为研究生待遇提高减少招生数量。


在过去20年全球范围内的博士后规模不断壮大,但是永久教职工作机会并没有相应增加,在某些地区甚至减少。也就是说,博士后的未来就业机会变得更少,研究学者们需要在博士后这个位置上等待更久。或者干脆离开学术机构在非学术领域寻找机会。


2014年,美国科学院在一份报告中建议通过一系列政策来扭转这一趋势,建议包括限制博士后规模,延长博士后工作周期,提高博士后待遇,增加更多非终生工作机会。

针对本周《自然》关于博士后问题的报道,《自然》组织了一个针对上述几点建议的网络调查,要求接受受调查者只能选择一项,3天内大约2万名读者参加了调查,其中50%来自美国和英国。结果是77%的被调查者选择提供更多工作机会,接近10%的被调查者选择提高博士后待遇,认为现状很好的人不足1%。大约4%的被调查者中有一半人提供了自己的设想,如控制博士后招收规模,也有人建议多种策略联合进行。(具体调查结果见图)


参加了科学院的报告的起草工作的乔治亚州立大学经济学家Paula Stephan2014说,许多博士后获得非永久工作职位后并没有获得更大好处,意思是那么多人呼吁的这一建议对博士后们来是不一定是个好注意,提供更多工作机会表面上是个好注意,但是必须有足够多的机构愿意为增加待遇支付薪水,这绝不是一厢情愿的事情。


一般情况下,科学家的Staff职位工资相当于博士后的2倍,这些职位往往工作年限更长,能带领和指导其他研究生和博士后工作,也因此往往能给老板带来更多产出。美国的一些私立研究机构和政府实验室已经雇佣了大量这类学者。但是对拥有这些实验室的科学家老板们来说,多提供这样的工作机会,意味着必须压缩实验室规模,减少博士后的招收规模,因为经费总数不变的情况下,这是唯一的解决办法。


这些获得临时职位的科学家必须为获得永久职位拼命申请经费,剑桥Broad研究所计算生物学家Anne Carpenter在2007年建立了自己的实验室,她希望组织一个有1名博士后和9位staff的团队,这样可最大限度地提高效率和科研产出。但在波士顿地区,一名计算生物学家一年的工资高达1百万,这是很大的一笔开支。虽然无法实现她的最理想团队组建目标,她认为科学家应该朝这个方向努力,尽量增加更多工作职位。


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