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Cell:全体生物请注意,有癌症可以传染扩散!

癌细胞是不会传染的,这是生物学的一个默认公知。不过这一常识已经在北美的东海岸被打破,一种致命的白血病样的病情已经从加拿大爱德华王子岛一路蔓延到纽约州。这可能通过在水中自由漂浮的癌细胞,肆意在软壳蛤中传染。美国哥伦比亚大学的Stephen Goff,形容这种癌症的广泛传播是“处于超级转移状态,能扩散到全新的动物”。这篇研究发表在本周Cell杂志。


癌症,作为有机体的生命周期中的体细胞突变积累的结果,一般不会传染或传输给其他个体,受限于基于多态表面蛋白的免疫识别和拒绝,特别是在主要组织相容性复合体(MHC)的脊椎动物。不过一些肿瘤是受感染(如病毒)引起的。虽然这些感染源可以是传染性的,肿瘤仍然是在受感染的个体中通过体细胞的转化而形成。已知有两种情况下,肿瘤细胞本身作为传染性细胞可自然扩散传播:犬传染性性病肿瘤(CTVT)由性接触传播、塔斯马尼亚袋獾面部肿瘤病(DFTD)在个体之间通过传播。在这两种情况下,肿瘤显示出基因型不匹配它们的宿主——在所有受影响的动物中发现的肿瘤细胞是具有反映其原始主体的独特的基因型。


蚌病,称为播散瘤(disseminated or hemic neoplasia),最早是在在20世纪70年代软壳蛤中被报道。这是一种海洋贝类中类似白血病的疾病。病蛤遭受体循环中快速增殖的免疫细胞,出现爆发性死亡。但研究人员说,这种疾病对食用过的人类并没有健康风险。


研究人员起初认为这种癌症疾病应该有病毒参与。于是他们在死蛤的样本中检测逆转录酶(与致癌病毒相关),结果是大量的逆转录酶被检测到,可是却并不是来自病毒,他们是从肿瘤细胞中被找到。他们随后确定了反转录转座子(retrotransposon)——Steamer在软壳蛤的高拷贝数目。通过分析整合位点,线粒体DNA的单核苷酸多态性(SNP)和多态微卫星等位基因,研究人员表明,肿瘤细胞的基因型并不匹配宿主动物。重要的是,在纽约,缅因州和爱德华王子岛这些分散地点收集到的来自不同个体的肿瘤细胞都具有几乎相同的基因型。这些结果表明,这个癌症从单个原始蛤衍生的克隆传染性细胞正在海洋环境中肆意传播。自然界中肿瘤细胞的平行传播或许比我们想象中的更普遍。


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