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Cell Res:衰老,从嘴和鼻子之间被看穿

衰老是导致人类许多复杂疾病的主要因素,精准预测一个人的衰老程度可以帮助分析与衰老相关的疾病发生风险,并由此有针对性地设计个性化医疗和保健方案。


中科院上海生科院计算生物学研究所韩敬东研究组从面部衰老着手,发现人脸三维面部细节的衰老趋势可以精准预测一个人的生理年龄。相关研究成果已于3月31日晚在线发表于国际权威学术期刊《细胞研究》。


在人衰老的过程中,面部衰老的变化比较明显且容易观察。在该研究中,研究人员使用3D相机在北京疾控中心随机采集了年龄在17岁到77岁之间的332个中国人的三维面部图像,定量分析结果显示:人的年龄可以真实地“写”在脸上,嘴的宽度、鼻子的宽度、嘴与鼻子之间的距离以及眼角的下垂程度是衰老最明显的迹象。随着年龄的增加,这四项指标均会出现明显增加。


将每个人详细的面部三维坐标输入计算机回归模型,研究人员发现:40岁以前,计算机预测出的样本年龄与其实际年龄的差距平均在6岁左右,而40岁以后的差距则大于6岁。这说明,40岁以后,不同人之间的衰老速度差异更大,那些“青春永驻”的人能将计算机的预测年龄比实际年龄年轻6岁以上。


此外,研究发现“写”在脸上的衰老痕迹在人体血液里也是“有迹可循”的。对于女性而言,血液中胆固醇的含量是其年轻与否的“指示器”:高密度胆固醇越高越年轻、低密度胆固醇和总体胆固醇越高则越老。然而,对于男性来说,血液中白蛋白的含量是年龄大小的“风向标”:白蛋白越高就越年轻。


那么如何能保持青春、延缓衰老呢?相关研究发现,吃八分饱是长寿最好的秘诀。下一步,研究组将对个体间的衰老差异进行更深入的分子水平分析,进而找到哪些信号通路可有效促进人体细胞修复从而保持长寿。


研究还发现,低脂饮食和7小时睡眠也有助保持青春。韩敬东与其合作者——中科院上海生科院营养科学研究所刘勇实验室的研究结果表明,长期摄入高脂肪食物会加速衰老,此时适当运动能有效保护肝脏、延缓衰老;但是,对于长期摄入低脂肪食物的人而言,运动对于延缓衰老的作用并不明显。



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