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Science:线粒体替代疗法治不孕引发争议

线粒体衍生自细菌,是人体细胞的能量生成动力室。现在,美国马萨诸塞州的一家公司认为,这些微小的“圆筒”还对生育胎儿至关重要,该公司还说服国外几个医疗团队通过不孕症妇女对这一有争议的前提条件进行检测。超过10名女性已经通过该公司拥有专利的体外受精(IVF)方法怀孕,该方法是把一名女性自身的一块线粒体填入她本人成熟的卵子中。


与此同时,美国食品药品监督管理局(FDA)不允许生育专家和希望在美国国内对线粒体假说进行临床检验的干细胞生物学家进行相关研究。两者均希望进行另外一种不同的体外受精方法:通过移植出一名女性卵子中的染色体,并把其放入另一名女性的卵子中,从而置换掉前者的线粒体。这种被称为线粒体替代疗法(MRT)的技术刚刚在英国合法,被用以防止罕见的基因疾病。在此之前,曾有两名研究人员申请许可,为挣扎在不孕困境中的女性采用这种疗法。但FDA表示,在允许推行这项疗法之前,还需有更多资料及证明。


对于以上两种体外受精方式来说,其核心问题是:有缺陷或是衰老的线粒体是否确实会导致不孕不育;另外修复这个问题是否会让卵子重新恢复健康。位于马萨诸塞州坎布里奇市的生物技术公司OvaScience表示,该公司近日在旧金山一次会议上展示的研究结果回答了上述问题。在一群存在不孕症的女性中,该公司使她们怀孕的几率达到35%。“我们对此非常激动。”OvaScience的执行总监Michelle Dipp说。


但这种热情并不具有普遍性。缅因州杰克逊实验室生殖生物学家John Eppig说,他对该公司已经开始在人类生殖方面应用这一技术“非常困惑”。Eppig表示,截至目前,尚未有发表的对照组动物研究论文进行过相关的测试,以证明这种方式是否可以提高生育率——更不要说它对后代是否安全。“在一个卵子中加入线粒体会造成哪些结果?”他质问说,“我们并不清楚。”


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