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Science:知名科学家呼吁谨慎使用CRISPR技术

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因担心可能产生的不良后果,一群知名的科学家近日在《Science》杂志上发表评论文章,强烈反对利用CRISPR基因组编辑技术对人类生殖细胞进行修饰。他们还提议举行一次国际会议,讨论使用这一快速发展技术的社会、法律和伦理问题。


这些科学家包括诺贝尔奖得主David Baltimore、著名遗传学家George Church、CRISPR技术的共同开发者Jennifer Doudna,以及法律、伦理和医学方面的专家。他们提议科学界内外的广泛讨论和透明度。


作者认为,开始讨论将是明智的,这将联合科学界、相关行业、医疗中心、监管机构和公众,以便探索这一技术的合理应用。他们指出,CRISPR/Cas9基因组编辑技术的简单高效突然让精确的人类生殖细胞编辑成为可能。


他们表示,生物界有一个先例可循。1975年,一群知名的生物学家呼吁大家暂停使用重组DNA技术,并在美国艾西洛玛召开重组DNA大会,讨论如何规范此项技术的用途。Paul Berg是那次会议的组织者,也是这篇文章的作者之一。


“在重组DNA年代的初期,最重要的教训是公众对科学的信任最终来自于持续的透明度和公开讨论,”作者写道。“随着CRISPR/Cas9技术的出现,这一教训在今天被放大。”


即使生殖细胞的基因组修饰目前在许多国家是非法的,但是作者担心这样的工作仍在继续,特别是在那些管辖宽松的国家。他们认为应采取措施,阻止“生殖细胞的基因组改造在临床上应用于人类,同时,科学和政府机构应讨论这种做法的社会、环境和伦理影响”。


不过,作者也承认,CRISPR风险与回报之间的权衡将倾向于有利人体健康。“讨论的关键在于基因组的改造是否能带来严重疾病的治疗或治愈,如果可以,是在什么情况下,”作者写道。


为了管理风险,作者提出了一些具体建议。他们提议采用标准化的基准测试来确定脱靶效应的频率和严重程度,并开展适当的风险评估。作者还呼吁全球各方代表,包括遗传学、法律和生物伦理学的专家、政府机构、私人团体以及公众,来讨论基因组改造的问题并制定政策。


近日,基因组编辑技术在人类胚胎中的使用持续受到关注。不久前,科学家在《Nature》杂志上发表评论文章,呼吁停止使用基因组编辑工具,对人类生殖细胞进行改造。他们认为,利用现有技术对人类胚胎进行基因组编辑,可能对后代产生无法预测的后果,而这些技术的滥用可能引起公愤,继而波及这些工具在医疗领域的使用。


原文链接:A prudent path forward for genomic engineering and germline gene modification


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