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17岁华裔钢琴家开发了检测人类基因组变异的天才算法 这个世界太疯狂!

与许多喜欢科学的高中生一样,17岁的安德鲁·金(Andrew Jin)对人类进化感兴趣。但与其他人不同的是,安德鲁把这种兴趣推进一步。他开发了一套机器学习算法,用来检测人类基因组变异。研究人员将来可能会利用安德鲁发现的基因变异信息来开发药物,对抗HIV(人类免疫缺乏病毒)和精神分裂症等疾病。

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最初,安德鲁只是想调查过去1万年间人类是如何进化的。他说:“我是出于好奇才决定这样做的。我一直在想自然选择和进化方面的问题,这方面的理论我们都明白,但对于现实我们却一无所知。我就是好奇,哪些变异导致了今天这么聪明的人类。”

 

安德鲁对来自全球不同地区的179个人类DNA序列进行了研究,每个DNA序列包含300万个碱基对。如果没有算法的帮助,工作量将十分巨大。为此,安德鲁开发了一套机器学习算法,并从中发现了130个潜在的适应性变异,主要与免疫响应和新陈代谢相关,这些都影响着人类进化。

 

去年夏季,安德鲁加入到麻省理工学院(MIT)一个研究项目中。他对自己的项目又进行了深入研究,找到了几个新的变异,包括抗脑膜炎的变异,以及降低流感和HIV影响程度的变异。制药公司可以利用这些信息来开发新药。

 

过去也有一些关于“自然选择”方面的研究,旨在寻找适应性基因变异。但安德鲁表示,他的研究发现都是最新的内容。当然,距离与药厂谈判还有很长一段路要走。他说:“有强烈的证据显示,这些变异在对抗疾病方面有影响作用。但要证实,还需要通过生物实验来研究其保护机制。这就是我现在要做的事情。”

 

安德鲁还表示,将来进入大学后(他也不确定能否如愿进入大学),他计划攻读计算机科学或生物学。除了这些专长,安德鲁还是一名天才钢琴家,曾在卡内基音乐厅(Carnegie Hall)演出。


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