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李光耀曾痛批英国免费医疗效率低下

近日,新加坡前总理李光耀去世的消息受到媒体和各界的关注。这样一个国父级人物对于目前英国的医疗系统有什么看法?

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2003年10月,李光耀正在携夫人柯玉芝往英国访问期间,82岁高龄的柯玉芝突然在伦敦四季酒店中风。因为病情危急。李光耀便立即打电话叫救护车,但是,救护车在45分钟之后才姗姗来迟,将柯玉芝送往酒店附近的皇家伦敦医院。路上的行程仅用了10分钟。


到达医院后,直到深夜也没有人为柯玉芝提供电脑体层扫描(CTScan)服务。李光耀无可奈何之下,只好把夫人送到他们所下榻酒店附近的一所提供免费医疗的公共医院。


当时随行的医生告诉接诊的护士,夫人中风是紧急状况,必须马上接受扫描检查。但是这名护士说,医院里还有三四名心脏病突发的病人等着急救,这位夫人只是中风,呼吸没问题,因此需要排队等待治疗……


情急之下,李光耀只好“动用”他的关系请新加坡驻英国最高专员张荣清寻求唐宁街10号首相府的协助。在首相府的干预下,柯玉芝在凌晨3时30分接受了CT扫描。


从这件事中,李光耀改变了自己对英国医疗体系的看法,他猛烈地抨击了英国现有的医疗体系。他认为如果当时在新加坡,夫人应该能在半小时内就进入医院的加护病房接受急救。这件事情表明,相对于新加坡的半自费医疗制度而言,英国的免费医疗制度弊病不少。


这次经历让李光耀对英国的公共医疗体系有了进一步了解。他发现,英国实行免费公共医疗体系多年后,医护水平已经大降,根本无法为危急病人提供及时治疗。相反在新加坡,实行半自费医疗制度更能有效促进医生为病人提供一流和快速的服务。


李光耀说,“我们必须从英国的制度汲取教训,不应该提供免费的公共服务。因为这会严重削弱公职人员的服务精神,使公共服务被公众滥用,服务的效率大降,受苦的将是一般老百姓。”


不仅如此,因为这件事,李光耀也陷入为夫人看病通过英国首相府“走后门”的“丑闻”.而事件本身更引发人们对早就备受争议的英国现行医疗体系制度的关注。


随后,英国媒体也对此事进行自我检讨:舆论认为,舆论认为,作为新加坡前总理和世界上最富有的人之一,即使李光耀为了让中风的夫人得到及时救治而不惜请唐宁街10号出面干涉,他的这种举动也无可厚非,要怪只能怪英国落后于时代的医疗体系。


曾一度被整个世界羡慕的英国国民健康保险制度(NHS)目前却面临尴尬的局面,这种制度看似得到医疗服务时是免费的,而事实上,英国公民却通过其他方式支付了医疗费用,如纳税、排队、时间耽搁、医疗机构的无能,甚至一定情况下的名额配给。


目前也不断有新闻爆出,NHS体系下,患者的候诊时间越来越长,英国接下会怎样解决这些问题,我们将拭目以待。


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