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为什么像Uber这样的颠覆者 都觉得医疗创业难的不行?

最近有消息称Uber公司会在短时间内进军医疗保健行业。各大媒体的头条新闻纷纷表示,Uber会彻底颠覆医疗保健行业的现状,就像他们之前改变了出租车行业的现状一样。不得不说,这是一种大胆的想法,可是却有些不切实际。

 

Uber公司面临的技术挑战令人生畏。除了技术问题之外,Uber进军医疗保健领域要处理的最大障碍是一群庞大且未开发的资源。Uber曾经帮助司机们利用闲暇时间赚到了外快,一旦他们进军医疗保健领域,大批的医生会迫不及待地希望把自己的闲暇时间转换成钱包里的收入。

 

另外,Uber面临的另一个障碍与早期风险投资的风险回报模式密切相关。最近,Uber的一位早期投资人比尔·柯尔利(Bill Gurley)就这个问题给出了自己的看法。

 

上周,比尔在奥斯丁与知名的医疗保健行业记者马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)一同出现在SXSW大会的现场。在他们的谈话中,马尔科姆很快问到了与医疗保健有关的问题。

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马尔柯姆问道:“上一次我遇见你时,我们聊了很多关于医疗保健行业的话题。我想知道,技术世界能否帮助我们解决医疗保健行业面临的问题呢?”

 

比尔回答说:“可以的。我参与了很多公司的投资工作,而这些公司已经用很多资源,尝试着帮助其他行业提高工作效率。硅谷的技术帮助我们研发了类似于智能手机、因特网、云端等技术,这都是很好的工具。类似于Open Table和Uber这样的公司很成功。当然,对于解决医疗保健行业的问题而言,我们面临着成百上千个机遇。大约一年半之前,我打算找到一个机遇大干一场,帮助一个医疗健康领域的创业者实现变革。可是我和很多公司接触过之后变得越发犹豫,开始怀疑自己的想法能否成功。”

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可见,比尔对于改变医疗保健行业曾经有过兴趣。可是,这个兴趣转瞬而逝。他说:“我认为创业者和企业家没有认识到真正的麻烦和问题。在我看来,真正的问题在于当你创业时,世界上是有一个假定的市场力量的。比如你希望消费者购买有价值的产品,而不是差劲的产品。可是在医疗保健系统中,这种法则是完全混乱的。”

 

接着他又聊到了HITECH法案(经济与临床医疗信息技术法案)。国会推出这个法案的目的是激励医生,希望他们更多使用电子病历。迄今为止,美国政府已经根据这个法案向各种医疗卫生保健服务提供者支付了大约290亿美元的费用。而在政府系统内部,政府投入了更多的“激励性”费用。

 

比尔说:“医生安装了电子病历软件之后,政府就会给他4.4万美元的补贴。不过政府不确定他是否使用了这些软件,所以医生需要证明自己的确对其进行了使用。证明完成后,政府会再给医生1.7万美元的奖励费用。这简直是愚蠢的政策,愚蠢之极。”

 

和比尔持有相同观点的人并不少。谷歌的联合创始人之一谢尔盖·布林(Sergey Brin)表示:“总体来说,政府对医疗健康领域的监管太严格了。想要涉足这个领域是让人很头疼的一件事。”

 

而弗雷德·威尔森( Fred Wilson)在自己的博客中写道:“当我们分析医疗保健行业,试图找到它的问题以及解决方案之时,我们面临着问题。我们找不到一种合适的方式,让网络、技术和大型网络的用户对这个行业施加积极的影响。不过医疗保健行业正在开始变革。我们知道,消费者需要对自己的医疗保健选择、支出和自己的健康情况有更多控制权。而网络和大型网络的用户能够帮助我们解决问题。就目前来看,我们要做的更多是研究和分析医疗保健行业的情况,而不是对其进行投资。”

 

2012年,硅谷传奇史蒂夫·布兰科(Steve Blank)在一篇名为《为什么Facebook正在要硅谷的命》的文章中写道:“作为一个投资者,假设你面前有两个投资选择。一个选择是投资一种能够引起轰动的癌症药物,但是十五年内没有投资回报。另一个选择投资社交媒体应用,几年之内就能给你丰厚的回馈。你会选择哪一个?作为一个风险投资公司,你会逐步放弃那些生命科学领域的项目。中国公司向美国出口大量廉价的太阳能电池,这让同在一个领域的美国创业公司无法生存。在这种背景下,你觉得投资者还会继续投资太阳能这种清洁能源技术吗?兴建一个新的汽车公司需要数十年时间和数十亿美元的投入。相比之下,投资一个IOS或者Android应用的麻烦就少很多。”

 

医疗保健领域早期风险投资的现实通过很多方式体现出来。成功风险投资家习惯于投资那些能带来极端规模回报的项目,在医疗保健行业能实现这样的回报之前,他们不会对这个行业有任何兴趣。对于风险投资家而言,他们的“投资主题”就是高收益,短时间。相比其他行业丰厚的回报而言,医疗保健行业并不具备这样的条件。因此,风险投资的资金自然不愿进入这个领域。这样看来,类似于Uber这样变革性的投资不会在医疗保健行业发生了。


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