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转基因蚊子或带来意想不到的危害

科学家最近警告称,一种培育转基因昆虫的新方法可以在数年内消除许多蚊媒传播的疾病,但是它也可能在野生的种群中带来毁灭性的意外后果。

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科学家们担忧抗疟疾转基因蚊子可能带来意想不到的危害。


研究人员们已经设计了一种方法,能够绕过种群内基因快速传播的一种基本障碍。他们认为这种方法能够在蚊子中传播抗疟疾基因,以此阻止疾病传播给人类。然而这种方法也可能导致野生环境下有害基因的快速传播,这也导致其他的研究人员呼吁加强严格的安全控制,以防个体意外从实验室中逃离。


科学家们也已经在一间高度安全的实验室通过果蝇中进行了证实。当一只转基因果蝇与正常果蝇交配时,突变基因会传递给大约97%的后代,而不是传统遗传学所描述的1/3。


也就是说,这种转基因蚊子与野生蚊子交配产下的后代几乎都能传递突变基因。加利福尼亚大学的Ethan Bier称,这就能够确保抗疟疾基因能够在一个繁殖季节就完全传播开。有几个团队已经创造出基因盒子,让蚊子阻止疟原虫传播从而杜绝感染。


Bier补充道:“我们面临的一项重大挑战就是找到一种方法使这些基因盒子在整个蚊群中传播。如果百分之一的个体最初携带这种基因盒子,那么事实上在10代以内它就应当能够传播给所有的个体,这对蚊子来说还不到一个繁殖季节。”


这种连锁反应使用了一种精确编辑基因的新方法,也就是所谓的有规律间隔的短回文重复序列(Crispr)。这种方法涉及到一种剪切并拼接染色体的酶,使一种修饰基因能够在同一有机体的不同染色体间传递。然而有科学家警告称,在进行试验时如果没有采取充足的预防措施,就有可能出现个体携带该基因从实验室逃离的风险。


研究的合着者,加州大学的 Valentino Gantz 称,这项技术有可能用于修改携带突变基因的人类细胞,比如癌细胞或者感染艾滋等类似病毒的细胞。因为这种方法以特定的DNA片段为目标,它应当能够从健康细胞中区分病变细胞,并且能够用于摧毁或者修改病变细胞。


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