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不看好远程医疗的人 也许该看看这些即时诊断检测设备

也许这个故事听起来很熟悉:你等了医生45分钟,结果医生只用了5分钟就完成了诊断。为什么会这样?你甚至怀疑自己压根就不需要来看医生。其实在现实情况中,你的确没必要来找医生。随着远程医疗被更多人接受,DIY医疗工具也越发先进,今后你去医院看医生的次数可能会大幅下降。

 

相比长度跋涉去医院看5分钟的医生,未来会有更多设备,让你在家就能对自己完成诊断。

 

诊断检测是一个巨大的业务,产值高达数十亿美元。这项业务中,增长最迅速的板块是即时监测(POC)市场。即时监测涵盖了任何在实验室之外完成的检测,当然也包括了在家中完成的各类医学检测。即时监测范围很广,从葡萄糖监测、传染病检测、血液化学分析到胆固醇测量,通通涵盖在其中。截止2011年,全球即时监测市场的产值达到了138亿美元,预计到2018年,仅美国即时监测市场的产值就有望增长到240亿美元的规模。

 

旧金山医疗科技公司CellScope研发出Oto HOME是一款耳内镜设备(用来观察耳朵内部的医疗设备),设计的目的就是为了让人们能在家中使用。这款设备的出现预示了即时监测设备未来发展的前景。这家创业公司近期开始在加利福尼亚州销售这款设备,售价79美元,主要用于儿童的慢性耳部感染。CellScope的联合创始人艾米·盛(Amy Sheng)表示:“每年有400万儿童患上慢性耳部感染疾病。患儿父母表示目前市场上还没有CellScope这种设备来帮助自己的孩子。”

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Oto HOME与模拟耳镜很相似,但有一些区别。这款设备需要连接到智能手机才能使用,在家长透过设备观察孩子耳朵内时会录下视频。Oto HOME配备了一个软件算法,能指导家长把设备的摄像头对准孩子的鼓膜。然后,系统会把记录耳内情况的视频和其他症状信息发送给孩子所在国家的医生,这些医生都与Cellscope公司旗下远程医疗服务签有合作协议。几小时后,孩子的家长就会收到医生发来的诊断报告。如果有必要的话,医生还会开具处方。

 

对于家庭诊断而言,耳部感染是一个简单而不错的开始。这种疾病易于观察,我们仅仅需要看到耳朵里的情况就可以进行判断。CellScope的下一个关注点是皮肤问题,计划推出一款对皮肤进行拍照和录像的设备。艾米表示:“我们可以通过视觉观察诊断奇怪的蚊虫叮咬、耳部感染、眼睛感染等疾病。”她指出市面上已经有不少常规医生使用设备(比如温度计和血压袖带)的消费者版本 。类似于Oto HOME这样附加在智能手机上工作的设备能帮助人们更简单轻松地在家完成自我诊断。她说:“我可以想象,位来消费者的工具箱中会有一堆这样的设备。”

 

如果高通Tricorder X PRIZE大赛(Qualcomm Tricorder X PRIZE)的愿景能够实现,那么消费者的工具箱中将多出一些作用重大的多用途工具。这项比赛奖金总额高达1000万美元,要求参赛团队利用移动平台正确的诊断15种疾病,其中包括糖尿病、中风、贫血症和肺炎。比赛时间为期三天,共有30位患有不同疾病的病人供参赛团队诊断。大赛的冠军将于2016年揭晓,不过很多团队目前采用的思路都是选择监控人体核心器官数据,比如呼吸频率和血压等。

 

Scanadu公司杀入了决赛环节,他们创造的是一款能测量体温、心率、血氧水平、血压并阅读患者心电图的设备。使用时,患者只需要把设备放在太阳穴上几秒钟就可以完成诊断。目前,Scanadu公司仍在等待FDA批准审核其设备。

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格兰特·坎帕尼(Grant Campany)是高通Tricorder X PRIZE大赛和诺基亚Sensing XCHALLENGE挑战赛的高级主管。他预测,类似于Scanadu这样“具备分析诊断多种疾病功能”的设备将会在2018年面世。不过,诊断单一疾病的智能手机工具已经开始发售,比如此前提到的Oto HOME和 AliveCor心脏监护仪。现在,这些设备要做的就是与更多医生达成合作。很多医生不愿意接受新的家庭式即时检测技术,因为他们害怕这会给自己增加工作量,同时还会有法律风险。不过在Oto HOME这款设备的现实实践过程中,参与合作的医生会因为自己的额外工作而获得经济回报。

 

坎帕尼说:“我们现在缺乏很多东西,医生无法与在医院和家中的病人取得直接联系。新的家庭式即时检测技术能为医生带来更多附加工具,从而扩大自己能够进行医疗服务的地域范围。同时,这类技术也使得患者有机会在诊断过程中扮演医生的助手。”


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