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科学家开发刺激大脑新法

是时候发生一些改变了。有一种利用微小振动粒子刺激大脑的新方法,该方法受到了让人类品尝辛辣食物的蛋白的启迪。


这种技术是对深层大脑刺激的扭转,它包括把电极黏附在大脑上,用来传输微电流的快速脉冲。该技术已呈现出治疗包括帕金森综合征、阿尔茨海默氏症、强迫症和抑郁症等疾病的前景。但由于该技术需要开颅植入电极,降低了其作为一种选择性疗法的吸引力。


美国麻省理工学院材料科学家Polina Anikeeva希望可以把电极放在大脑之外,同时让深部脑刺激可以更好地靶向特定的大脑区域。人类的神经系统充满了叫作TRPV1的细胞受体,这些受体对热量和痛觉非常敏感。Anikeeva想要知道,是否可以用其他一些物体刺激那些受体。

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“想象一下在吃辣椒时,舌头上产生的灼热的刺痛感。”Anikeeva说,“这和你把舌头放在一个炙热的表面上产生的感觉一样,是同样的蛋白在产生那样的感觉。”


因此,代替使用电极,该团队在3只小鼠的大脑特定区域注入了磁性纳米颗粒。然后,他们用放射性低磁场震击小鼠的大脑。这些磁场首先被应用于一个方向,然后是另一个方向,当它们在磁场中重组时,使纳米颗粒产生热量。这些热量被附近神经元的TRPV1受体捕获,使其被激活并传递出电信号。


“深部脑刺激是一种非常简单的方法。”英国伦敦大学神经学院的Ludvic Zrinzo说,“当你试图把这些技术应用于临床时,有时这种简单的方法会显现出最好的结果。”


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