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内脏上皮细胞癌变与一种蛋白质有关

日本大阪大学教授菊池章率领的研究小组日前宣布,他们发现大肠和肺表面的细胞发生癌变与一种特有的蛋白质相关。动物实验证实,如果不让这种蛋白质发挥作用,肿瘤就会变小。这一发现将有助于开发新的治癌药物。

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位于消化器官和肺等器官表面的上皮细胞,对于消化吸收、交换氧等发挥着重要作用。但是上皮细胞容易接触来自体外的异物刺激,容易发生癌变。上皮细胞癌占到全部癌的80%至90%。


人体内一种称为FGF(成纤维生长因子)的蛋白质能促进细胞增殖,而一种名为Wnt3a的蛋白质则与发育有关。研究人员首先从大鼠的肠内取出上皮细胞进行培养,然后向上皮细胞所形成的球状微小组织内加入上述两种蛋白质。


这种微小组织通常应该保持球状,但是加入这两种蛋白质之后,它们开始伸长并增殖,成为管状结构。进而,管状结构开始大量分泌一种名为Arl4c的蛋白质。这种情形与大肠癌和肺癌患者癌变后的上皮细胞增殖和转移时出现的变化很相似。


研究人员分析了从患者肿瘤上切除下来的组织后发现,50%的大肠癌患者和80%的肺癌患者肿瘤组织内存在Arl4c蛋白质。他们向实验鼠体内移植人类肺癌细胞,然后通过基因操作,减少Arl4c蛋白质的分泌量。4周之后,实验鼠体内的肿瘤体积缩小了一半。


研究小组已经发现了阻止Arl4c蛋白质生成的基因片段,并认为利用这种基因片段有可能开发出治疗癌症的新药。他们目前正与制药公司合作,争取早日实现新药研发目标。


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