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脑肿大是脑疟患者的主要死因

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全球每年有约60万人死于疟疾,其中脑部疟疾是死亡率最高的一种。科学家18日称,脑疟患者都有脑肿大的症状出现,这应该是他们的主要死因。


美国密歇根州立大学特里·泰勒领衔的研究团队当天在《新英格兰医学杂志》上报告说,他们对马拉维近170名脑疟儿童的大脑进行核磁共振成像检查,发现死亡儿童几乎都有严重的脑肿大问题,而未死亡的儿童这种问题则较少见。


研究人员认为,脑疟会导致大脑向头下部肿胀,位于其下方的控制人体呼吸功能的脑干因此受到挤压,正是这一压力导致儿童停止呼吸,最终死亡。


他们同时指出,脑肿大是一个临时症状,并非必然导致死亡。在最新研究中,约65%的脑肿大儿童最终存活,2天到3天后其大脑尺寸恢复正常。


泰勒在一份声明中说:“我们现在知道了脑肿大是造成脑疟患者死亡的原因,所以可以据此寻找新的疗法。”


她还认为,使用呼吸机维持呼吸,直至脑肿大消退,或许能挽救一些脑疟儿童的生命,不过问题在于这样的设备在非洲少之又少。比如,马拉维直到2009年才获赠第一台核磁共振成像仪。


研究人员计划下一步寻找导致脑疟患者脑肿大的原因。


疟疾是一种由疟原虫引起的急性传染病,多由蚊子叮咬传播,其中脑疟最严重,病死率为15%至25%。


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