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肛门进化之谜:可能是生物体中最重要的器官之一

卑尔根大学(the University of Bergen)的生物学家安德里亚斯·赫基诺博士(Andreas Hejnol)与彻马·马丁·杜兰博士(Chema Martín-Durán),花费了数年时间研究基因对生物进化产生的影响。“像神经系统这样的系统往往备受关注,但肛门却普遍受到人们的忽视。”赫基诺博士表示。

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他们的研究结果被发布在期刊Zoologischer Anzeiger上。论文中介绍的两种基因分别名为brachyury和ParaHox,它们在肛门的进化中扮演着至关重要的作用。研究认为,肛门可能是人体最重要的器官之一,因为它能帮助我们的消化系统正常地运作。但有趣的是,并不是所有动物都有肛门。有些动物有“简化版”的肛门,有些的肛门则是“暂时性的”,还有些动物的肛门有着多种多样的作用。但值得注意的是,凡是有肛门的动物,体型都更大,且身体结构更复杂。


肛门是何时进化出来的?为什么会有肛门?要回答这两个问题,并不是件容易的事,因为在很多动物中(比如扁虫),肛门似乎先是出现了,然后又消失了。在之前进行的研究中,科学家们对阴茎蠕虫的肠道、胃部和肛门的进化过程中的基因表达进行了研究。本次研究正是建立在前人研究的基础上进行的。令研究人员感到惊奇的,不仅仅是这种蠕虫的消化系统演变过程与人类、鱼类和蛙类相同,而且演变过程中涉及的基因也完全相同。


阴茎蠕虫生活在海洋的浅水处,如瑞典的西海岸。它们冬季会在那里进行繁殖。


“这说明,人类胃部的起源比我们原先以为的还要早得多,大约在5亿年以前。”拉尔夫·詹森(Ralf Janssen)说道。他是瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)格拉汉姆·巴德(Graham Budd)教授带领的古生物学研究团队里的一名博士后。


目前,研究团队正在对肛门的出现规律展开进一步研究。“动物中肛门的出现与消失规律无疑是很有趣的。”赫基诺博士说道。


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