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30岁以上的人患流感的频率:约每10年2次

近日,一项发表在《科学公共图书馆·生物》杂志上的研究称,30岁以上的成年人在10年内只会得2次流感。流感疾病可由多种病原菌引起,因此很难估计人感染流感病毒的频率。然而免疫系统是通过产生特异性靶向位于病毒表面蛋白的抗体来对抗流感病毒。当病毒发展时,这些蛋白也会改变,但留在我们血液中的抗体对曾经遇到的菌株是存在记忆的。

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据美国物理学家组织网近日报道,研究人员分析了来自中国华南地区的志愿者的血液样品,观测人的抗体对抗流行于1968年至2009间的9种不同流感病毒株的情况。他们发现平均每隔一年得1次流感的孩子,在其童年到成年早期,流感病毒感染率会降低。从30岁起,感染流感病毒的频率会达到一个稳定值,大约每10年2次。


曾在伦敦帝国理工学院、现在伦敦卫生和热带医学院工作学习的亚当·库卡斯基博士说:“在这个领域是有很多争论的,比如:人们多长时间患一次流感?如何对抗其他原因引起的类似流感的疾病?一些症状可能在某些时候由某些普通感冒病毒引起,比如鼻病毒、冠状病毒。同时,一些人可能没有意识到他们患有流感,但感染情况却出现在随后测试的血液样本中。”


该研究的第一作者、英国医学研究委员会的史提芬·莱利博士说:“我们发现,对成年人而言,感染流感病毒的情况事实上比一些人认为的要少,在童年和成年早期反而更常见,这可能是因为与他人接触得更多。精确的感染率将取决于流感疫苗接种的变化。”


另外,除了估计流感感染频率,来自英国、美国和中国的研究还开发了一个数学模型。该模型反映了在我们一生中,当遇到不同的病毒株时,我们的免疫系统对抗流感病毒的变化。该模型印证了来自其他研究的观点,即人们在早年感染流感病毒比晚感染能够“唤醒”更为强大的免疫反应。


这一发现将有助于了解人群免疫是如何影响流感病毒进化的,并可能预测病毒是否会改变未来,还可以帮助科学家们思考针对以往病毒株的免疫如何影响疫苗的工作方式和效率。


库卡斯基博士说:“我们在这项研究中所做的工作是分析人体的免疫系统如何建立对流感病毒的终身免疫。此知识有助于我们认识总人口中的易感人群以及新的季节性流感在这一人群中的传播的容易程度。”


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