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Nature:禽流感病毒"滥交"习性亮起危险信号

禽流感的传染问题最近几年变得越来越严重。两年前在中国东部地区发生了第一例禽流感致人死亡的病例,之后在全国范围内均造成了家禽的感染,而且有向中亚地区蔓延的趋势。更为严峻的是,香港大学 yi guan博士研究组在最新一期的《Nature》杂志上报道的研究称H7N9型禽流感病毒有与其它类型的流行中病毒发生融合的现象,这有可能会产生危害性更高的流感毒株。

 

鉴于10年之前对H5N1型病毒即将蔓延的预警引起了人们的不安,公共健康部门的人士对于这一次H7N9的流行呼吁大奖冷静对待,但同时也要对H7N9可能发生的恶化变异提高警惕。就在上个月WHO发布的一份文件中提到,最近两年来已经发现H5的4中新产生的变异毒株。"目前流感病毒流行毒株的分布、类型以及鸟类携带者情况都不了解,锁我人们要对此保持警醒",WHO呼吁。首先,guan博士与专家建议暂时关闭中国的活禽市场,以降低H7N9感染人的可能性,以及降低不同基因型的毒株发生基因重组的可能性。

 

如果仅从致死率上来看:H7N9的致死率为38%,低于2003年爆发的H5N1型流感(爱思虑为55%)。但从最近两年的数据来说,H7N9已经感染了602名人类,这与H5N1几乎并驾齐驱。"人类明显对H7N9更为敏感",Guan说到。两个关于H7N9的问题目前仍没有解开:1,研究人员不知道H7N9在自然界中的确切循环圈,或者说是否在自然界中发生循环;2,感染禽流感的禽类并没有明显的症状用以监测。

 

事实上H7N9型禽流感的确发生了传播,最早的H7N9感染事件于2013年发生在中国安徽省与上海市。在14年时已有11个省及自治区发生了感染事件。去年秋天新疆地区也有H7N9的感染。"看情况H7N9有向其它国家蔓延的趋势",guan说到。

 

而在蔓延的同时,H7N9还在不断变异。Guan的研究组发现2013年爆发的禽流感致病毒株也已归为同一亚群,而一年以后H7N9分化成了3个不同的亚群,本质上是"滥交"的结果。

 

流感病毒的分类比较复杂,如果不清楚的可以翻看这篇文章。(【盘点】流感疫苗的现状与发展)Guan的研究团队发现中国境内H5N1、H9N2以及H7N9与其它类型的病毒正在发生遗传物质的交流。近几年来的流感病毒跨种"滥交"程度剧烈令人疑惑。"一定是什么东西发生了变化",他们认为。由此,人类与禽类的生命安全将受到极大的威胁,而我们却束手无策。

 

目前最好的缓解方法就是通过关闭活禽市场,使不同型病毒的交流可能降低。作为回应,一些城市的活禽市场已经被强制关闭了。


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