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线虫成“验癌高手”,有望降低癌症诊断费用

日本科研人员最新发现,线虫在识别癌症方面有“特长”。线虫可根据气味准确辨识出癌症患者的尿液,未来有望据此开发出简单而廉价的诊断方法。


此前研究已知,癌症患者的尿液及呼出气体有特殊气味,因此有人研究利用癌症嗅探犬来诊断癌症。不过,训练一条合格的嗅探犬并不容易,且成本不菲。

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日本九州大学等机构研究人员在美国新一期《公共科学图书馆综合卷》上报告说,他们采集了218名健康人和24名癌症患者的尿液,将尿液样本置于玻璃皿上,然后将50至100条“秀丽隐杆线虫”放在玻璃皿中央,观察其反应。这种线虫拥有和狗相当的嗅觉受体。


结果发现,线虫普遍远离健康人的尿液,而聚集到癌症患者的尿液旁,准确率高达95%左右。研究人员通过基因操作,使线虫的部分嗅觉功能失灵,结果发现它们不再有此表现。这说明线虫“偏好”的是癌症患者尿液的气味。


此次研究涉及胃癌、食道癌、前列腺癌、胰腺癌等多种癌症,有些癌症还处于很早期阶段,而线虫不分癌症种类和发展程度,都能准确识别出癌症患者的尿液。


研究人员说,线虫与狗的嗅觉能力相当,且更容易饲养,如果能将本次研究成果推向实用,有望大幅降低癌症检查费用,并使检查过程更加便捷,约一个半小时就能得出结果。


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