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Science:癌症药物还可治疗脊髓损伤

脊髓的损伤很少会痊愈,因为损伤的神经细胞并不能再生,而较长的神经纤维的再生长往往会被瘢痕组织及神经内部的分子过程所妨碍,近日一篇发表于国际著名杂志Science上的研究论文中,来自德国神经退化疾病中心(DZNE)的研究人员通过进行动物实验发现,癌症药物埃博霉素(Epothilone)或可减少脊髓损伤后疤痕组织的形成,同时可以刺激损伤神经细胞的生长,而这将有效促进动物机体的神经再生及运动机能的改善。


神经细胞作为像电线一样的导体可以以电脉冲的形式传递并且接收信号,但这种功能在个体事故或疾病中往往是被损伤的,无论如何受影响的神经都会依赖于其所处的位置来进行大面积恢复,比如肢体或躯干的神经细胞就会在某种程度上进行再生并且恢复部分甚至全部功能;然而位于大脑和脊髓中的神经元却不具备这样的恢复能力,究其原因,研究者表示,这或许是因为疤痕组织的形成以及阻断轴突再生的细胞过程所导致的。


研究者Frank Bradke教授表示,目前理想的疗法就是在脊髓损伤后促进轴突的再生,这或许可以抑制疤痕组织的形成,然而当重新激活贫乏轴突的再生潜力时生长抑制因子就会被中和掉,因此对潜在疗法的可行管理对于临床应用非常关键。此前研究中,研究者发现稳定微管或许可以降低疤痕组织的形成,同时也会促进轴突的生长;微管是位于细胞中较长的管状结构,其是部分细胞的支撑骨架,可以控制细胞的生长和运动。


药物埃博霉素可以固定微管,而且该药物目前在美国被批准作为一种治疗癌症的药物,研究者表示,在高剂量情况下,埃博霉素可以抑制癌细胞的生长,而低剂量的该药物却可以刺激动物机体的轴突生长,同时不引发任何严重的副作用;因此埃博霉素或许优于其它药物,因为其可以从血脑屏障中渗透入中枢神经系统中,从而直接达到损伤的轴突中。


实验研究显示,埃博霉素可以在许多水平下发挥作用,其可以通过抑制形成疤痕组织的细胞中的微管的生长来减少疤痕的生长,同时埃博霉素还可以通过促进微管在损伤的轴突端细胞中的生长来促进神经细胞的生长和再生。最后研究者表示,埃博霉素可以在刺激神经细胞轴突的活性生长的同时来抑制疤痕形成细胞的定向运动,利用埃博霉素治疗脊髓损伤的动物相比不进行任何疗法的动物可以更好地行走,下一步研究者将通过深入研究来检测埃博霉素对多种类型损伤的效果。


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