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延长一年寿命要花20万美元,抗癌药价为何一直居高不下?

自去年以来,抗癌药物的人均价格已经上涨了21%,未来很有可能继续水涨船高。


根据艾美仕医疗信息研究所2014年5月发布的报告,美国的抗癌药物平均价格在十年间翻了一番,平均每位癌症患者每月需要花费1万美元。从2008年到2013年,全球抗癌药物消费总额上涨了28%,达到了910亿美元。


众多投资商对持续上涨的抗癌药物价格表示担忧,因为他们以前的注意力放在丙肝药物的价格战上,现如今丙肝药物价格开始走低,吉利德年初就宣布其丙肝药物在2015年将会降价46%,实在是大快人心!而另一边,癌症用药价格之高又让人胆战心惊。医疗保险公司也开始对制造商施压,以惠及普通大众。


但众多制造商并不买账,他们认为抗癌药物如此昂贵是必然的,“肿瘤是一场不寻常的比赛。” AbbVie CEO Rick Gonzalez在一次采访中这么说道,“你跟你的病人谈论的是生与死的问题,并不是一个任意的话题,任何不合理的建议都可能会增加病人的生命危险。”


让人欣慰的是,北美最大的药方福利管理公司之一快捷药方公司(Express Scripts)表示会不遗余力地降低抗癌药物价格,提高癌症患者福利,他们已经有了初步的计划。


再看看抗癌药物市场,可以用一片繁荣来形容。Abbvie出价210亿美元收购Pharmacyclics,后者的抗癌药物Imbruvica经FDA批准上市,可以治疗四种类型的血癌,预估每年营利70亿美元。类似的兼并、收购呈遍地开花之势,不胜枚举。许多专注于癌症药物的小公司受到追捧,Puma Biotechnology股价上涨9.36%;Juno Therapeutics上涨12.6%;Kite Pharma上涨了1.5%;Bristol- Myers Squibb因为其黑色素瘤药物Opdivo最近获得FDA批准用于癌症治疗,股价上涨了7%。


尽管药品总体价格有了下跌之势,但癌症药物是个例外。Gonzalez说道:“癌症药物的价格会一直处在较大的变动之中,因为市场上没有针对同种适应症的雷同产品。”


FDA审批抗癌药物时,是根据不同的癌症以及癌症的不同阶段进行审核的,所以很少有相似的抗癌药物出现在市场上,想要依靠市场竞争遏制药价几乎不可能。


制药公司研发新药时更注重如何让癌症病人活得更长久,而不是减缓病症。百时美施贵宝公司的新药Opdivo能够延长癌症患者的寿命9.2个月,而化疗仅能延长6个月,所以Opdivo就获得了FDA批准。


另外,医生给病人开药时,更关注的是药效,而不是价格。


美国的医疗保险公司对于那些癌症幸存者的赔付额度达到家庭平均收入的两到三倍。


这些原因都催生了癌症药物的高价。


经济展望期刊上的一篇文章指出,现阶段抗癌药物的价格增长速度过快,已经超越了药物本身的价值。文章研究了从1995年到2013年间经审批的58种肿瘤药物,结果显示,癌症患者每延长一年寿命,需要支付的价钱在1995年是54,100美元,2013年上升到了207,000美元。


遗憾的是,未来几年抗癌药物价格会一直动荡不定,更别提下降了。


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