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你有必要了解下苹果通往未来医疗的这条通道:ResearchKit

苹果在3月10日凌晨的发布会上除了公布了Apple Watch发售细节以及发布了全新的Macbook外,还带来了全新的医疗项目ResearchKit。简单来讲,ResearchKit是苹果专为医学研究者打造的一款软件基础架构。其相比针对个人的健康监控iHealth更进一步,通过于全球顶尖的医疗机构合作建立强大的数据库,进行进一步的医学研究和诊疗等。


苹果方面介绍,患者可以借助iPhone通过简单的检测,来对包括帕金森综合症等疾病进行基本的检测和记录,包括记录你的步态和平衡,同时通过相关的App共享相关数据,以促进该疾病的研究。


在发布会上,苹果COO Jeff Williams阐述了推出ResearchKit的初衷:目前,医学研究仍有几个方面的局限,一是参与者难招募,医学研究往往需要大量志愿者参与;二是调查数据偏主观;三是数据发布非常频繁。为了解决这些问题,苹果的思路是:全球已经有7亿部iPhone售出,而每部iPhone都是一个能记录用户健康信息的智能硬件,何不利用这个庞大的用户群体,让患者和研究人员共同参与到医学研究中?


的确,收集患者数据是医学研究的最大难题之一。例如,一个专家在研究心脏病的形成机制时,希望获取到最大规模的案例数据,但传统的医学研究项目一般要耗时多年才能采集到数千个案例,项目难度巨大。


但收集数据恰好是ResearchKit最主要的功能之一。通过ResearchKit,苹果可以将千千万万部iPhone转变成医学研究的工具。而利用这个工具,医学研究人员能够快速、广泛地收集来自全球各地的患者数据。


据ResearchKit技术文档中的描述,在数据收集方面,它已经预设了5种任务类型的模板,包括步态、敲击、6分钟的步行、空间记忆以及发声。除此之外,苹果也鼓励开发者创建出更多的新模式来吸收数据并和社区分享。并且,由于ResearchKit和HealthKit是打通的,这意味着研究员可以直接获得像步数、卡路里、心跳等比较直观的数据。


所有的ResearchKit应用软件,都是采用问卷以及手机数据采集的方式来获取疾病数据。比如研究帕金森综合症的mPower软件,是利用iPhone的触摸屏采集手部颤抖的信息,并用麦克风采集声音抖动的数据。


ResearchKit为医学研究人员提供了一个全新的病患数据获取渠道。不过,通过这个渠道获取的数据在精确度上将会受到两方面的影响。


一方面,由于iPhone定位高端市场,其用户群体相对偏年轻、富裕人群。因此,通过这个渠道所获取的数据难免会存在一定的样本偏差。另一方面,医学研究对采集数据的精准度要求非常高,这就对iPhone或Apple Watch这样的智能终端设备在数据采集的精确度上构成挑战。


尽管如此,依然有多位医学专家看好ResearchKit的未来。美国宾夕法尼亚大学的健康研究专家Mitesh Patel表示,“尽管ResearchKit存在一些不足之处,但是利用医学APP,能够带来医学研究上的改进,移动端APP也将是未来医学和药物研究的未来”。


可以说,ResearchKit将会在未来的医疗领域发挥无限的潜力。而对于苹果,ResearchKit是其布局医疗行业的一次深入扩展,也将是其改变医疗产业的一次机遇。


去年6月,苹果已推出了HealthKit初步布局医疗行业。据了解,目前美国已有10几家顶级医疗推出HealthKit服务试点项目,为医院建立病人健康信息数据库。同时,还有超过600个开发商将HealthKit整合到了它们的健康和健身应用中。


HealthKit只是为普通用户和医疗机构、开发者搭建了一个健康数据平台。而ResearchKit的意义则更为深远,它真正地启动了移动医疗机制,并且在这个过程中的核心角色是“医生”、是“医学研究人员”,通过移动端App能够真正地解决患者相关问题或提出治疗方案,这将触动移动医疗行业的“痛点”。


并且,这一切不只是停留在构想阶段。


目前,苹果已经正在和一些领先的医院进行合作,共同开发和测试ResearchKit,并首先推出了五款针对不同病症的应用,包括帕金森综合症、糖尿病、心血管疾病、哮喘、乳腺癌等。从下个月起,ResearchKit工具将完全开放给第三方开发者,届时,开发者们就可以利用这个接口开发出更多针对各种疾病的App。


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