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研究证实“脸盲症”大脑活动原理或有助治疗

脸盲症又称为“面孔遗忘症”。最新研究发现,过去被认为极为罕见的脸盲症实际上在全球范围内较为普遍。该症状表现一般分为两种:患者看不清别人的脸;患者对别人的脸型失去辨认能力。


美国媒体曾报道,赫德一家患有“面孔遗忘症”,他与两个女儿生活了好多年,却经常彼此“见面不相识”,擦肩而过不打招呼,犹如陌生人。科学家认为,一个单独的病变基因可能导致了“脸盲症”,并使它能够被遗传给后代。目前脸盲症还没有任何治愈方法。

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近日,日本的一项新研究有望为治疗无法分辨他人面孔的“脸盲症”铺路。日本自然科学研究机构生理学研究所的科研小组近日在美国科学杂志上发表论文,称已证实了人在正常识别他人容貌时,大脑中只有相关区域处于兴奋状态,而与识别容貌无关的区域则处于抑制状态。


该研究发现,即使没有“脸盲症”的人在识别颠倒过来的脸部照片时也会遇到困难。当识别正常方向的面孔时,负责“识别容貌”的大脑神经细胞十分活跃,而当看到倒立的面孔时,识别其周围物体的神经细胞同时被激活,因而妨碍了正常的识别过程。


科研小组成员、东京大学特任助教松吉大辅等人向20名男女受试者出示了约200张倒立的脸部照片,通过功能性磁共振成像(fMRI)测试其脑部活动,从而得出了以上结论。


据松吉介绍,人在识别容貌时,右脑颞叶中有几立方毫米狭小范围的神经细胞十分活跃。负责“识别容貌”的大脑部位因疾病和事故等受损会导致脸盲症,而另一方面,每50个人中就有1人属于先天性脸盲症。


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