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居家老人远程监护产品存商机

人口老龄化在不少国家已经成为一种社会现象。不仅欧洲、美国、日本等发达国家和地区已经进入老龄化社会,中国等发展中国家的人口老龄化程度也在不断加剧。


人口老龄化带来了一些社会问题,如空巢老人、慢病患者逐年增加。对于很多70岁以上老人来说,日常生命体征监测是生活中不可或缺的一部分内容,但是如果让老人们频繁地来往于医院、诊所测量血压、血糖、血氧饱和度、心率和心电图等,有些勉为其难,毕竟高龄老人的腿脚总是有些不利索。


在过去几年里,蓝牙技术、生物传感器技术的飞速进步,使得远程医疗监护设备获得了长足发展,并且远程医疗监护设备被直接加工成可穿戴的背心、腕表、胸罩等产品。这些设备能自动采集老人的心跳、呼吸、血压、血糖、心电、排汗等数据,并通过智能手机直接将数据传输到社区医生的电脑中,使医生随时了解老人的生命体征,及时开展医疗服务。这样不仅方便了老人使用,也使医生的工作强度得到一定程度的减轻,并且有助于进一步提高医疗服务质量和效率。


美国是最早推行远程医疗服务的发达国家,其最初目的是解决偏远地区乡村居民的医疗问题。后来,美国相关管理机构发现,这一医疗服务模式对居家老人也带来了极大帮助。如今,美国AT&T电信公司、欧洲通讯公司、日本通讯公司等企业均推出了传输医疗数据服务,而且收费不高,这使得居家老人远程医疗监护服务的大范围推广成为可能。


由于远程医疗监测服务能大大节省医疗开支,美国政府在3年前向愿意安装居家远程医疗监护设备的低收入老人家庭提供了补助,使很多居家老人安装了远程医疗监测设备。而随着可折叠生物传感器等新型元件的问世,医疗器械企业将它们缝制到老人穿的背心、胸罩甚至毯子里,这样即使老人卧病在床,监测设备照样能正常工作,使医生随时获知老人的身体情况。


近年来,国外厂商已开发出很多种适合居家老人使用的远程医疗监护设备产品,其中包括:多功能监护腕表。它不仅能自动测量人体的血糖、血压和脉搏,而且还有报警按钮,如老人不小心跌倒,只需按一下腕表上的红色按钮,当地救护中心就会接收到求救信号,快速赶到老人身边进行救护。如今,这样的多功能老人用腕表在欧、美发达国家和地区的销量极大。对于高龄糖尿病患者来说,夜间低血糖是非常危险的事件,因为这会导致患者陷入昏迷状态,甚至带来生命危险。而利用腕表自动测定夜间血糖症状,并自动将信号发送至社区医生的电脑中,就可使医生及时发现风险并开展救助,从而减少糖尿病患者的意外死亡率。另外,心衰老人只要穿上一件暗藏生物传感器的特制背心,该背心就能自动测量老人的心率变化。一旦出现异常心率,该背心会自动发出警报并告知医生。


类似这样的远程医疗监护新产品在国外还有很多。总之,远程医疗监护设备开发在国外已成为一种潮流。国际咨询公司KALORAMA近日报道称,2007年,美国远程医疗监护产品的年销售额只有20多亿美元,而到2011年,这一数字上升至89亿美元,预计今后两年美国远程医疗监护设备的年销售额将激增至200多亿美元。在欧洲、日本等发达国家和地区,远程医疗监护设备市场的发展势头同样惊人。


近年来,我国远程医疗监护设备的研发工作也取得了一定进展,有一部分新产品问世。由于我国人口基数庞大,老龄人口数量已经是一个惊人的数字,因此,开发国产远程医疗监护设备,满足老人的居家医疗监测需求,有巨大的发展前景和市场增长空间。


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