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纽约弯道超车硅谷,打造生物科技苹果梦可行吗?

曼哈顿生殖医学中心的候诊室内一片寂静,十几位妇女在翻着杂志以消磨时间。但在大厅另一个角落的办公室里,医疗创业公司Celmatix联合创始人派拉耶·尤塔斯·贝姆(Piraye Yurttas Beim)却说个不停,她正向该生殖医学中心主任汇报公司的最新进展。


Celmatix是一家专注于妇女健康的医疗公司,其产品能帮助妇女在生育方面做出明智的决定,并为医生提供基于数据的工具,帮助他们更好地治疗患者。


一个小时前,贝姆刚刚与公司投资者通过电话。如今,她又开始向艾伦·柯柏曼(Alan Copperman)医生讲解其产品。柯柏曼的SoHo诊所正在试用Celmatix的产品,他说Celmatix的产品是当前产科医生所使用工具的升级。双方的谈判富有成效,柯柏曼承诺将正式引进Celmatix的产品。会议结束后,贝姆接着又去拜访下一位客户。


贝姆整天匆匆忙忙也是有原因的。自她与另一位联合创始人劳拉·班达克(Laura Towart Bandak)于2009年创建Celmatix以来,公司已融资1350万美元。贝姆希望在弹尽粮绝之前尽快将公司产品商业化。虽然Celmatix团队不断壮大,公司知名度也在提升,但时间就是金钱,尤其是在纽约市。与该城市的其他生物科技创业公司一样,Celmatix的长期生存能力仍存在不确定性。


当前,美国较大规模的生物科技创业中心,如波士顿和旧金山湾区一样,都在吸引像Celmatix 这样有潜力的生物科技创业公司。虽然生物科技产业的融资规模已经创下新高,但这个生态系统也是纽约市一直在极力打造的。

纽约在生物科技领域存在极大的不协调现象。纽约市拥有美国9家顶级医疗中心,最高时赢得美国国家卫生研究院(NIH)研发资助金的6%。但是,在投入到美国生物科技和医疗设备创业公司的风险投资中,总部位于纽约的创业公司赢得的比例还不到2%。


纽约市经济开发局下属的经济转型中心主任埃里克·格特勒(Eric Gertler)去年5月在一次生物科技大会上曾表示,纽约在这方面尚未充分发挥潜力。


纽约创业为啥不行?缺乏资本和大企业支持


Celmatix能在曼哈顿区立足如此之久也算是一个奇迹。在投资者拥抱“虚拟生物科技”(创业公司将昂贵的实验室工作外包给研究机构)之前,纽约市五大行政区的房价让创业者对创立自己的实验室望而却步。许多公司在纽约创立,但长期立足的没有多少,大部分都搬往郊区或波士顿、圣迭戈和硅谷等生物科技中心。如今,所有的目光都在关注像Celmatix这样计划长期留住纽约市的创业公司。


在市长迈克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)的领导下,纽约市在一些主要传统行业成功地培育出了一系列创业公司,如广告、时尚和财经等领域。创业公司的规模可能不是很大,但毕竟还能为纽约市创造不少就业机会。与此同时,还带动了酒吧等放松场所、干洗店和室内设计等行业的发展。


10多年来,纽约市的官员、规划人员和创业者都将生物科技视为潜在的增长点。随着该市场并购交易的增多,美国食品药品管理局(FDA)加速药物审批程序,生物科技行业取得了前所未有的发展。数据显示,去年有110家生物科技公司上市,融资总额创下了90亿美元的新高。普华永道和美国风险投资协会数据显示,去年私有生物科技公司获得了59.7亿美元的风险投资,同比增长29%,与2007年创下的最高记录相当。


纽约市经济转型中心总裁凯勒·金伯尔(Kyle Kimball)称:“在生物科学市场,我们进行了大量思考和规划,因为纽约市拥有独特的优势来成为该领域的领导者。我们有许多细分领域有望成为全球的领导者,包括制药、生物科技、学术科学、学术医疗中心和风险投资社区等。”


但是,与美国当前的生物科技中心波士顿和硅谷相比,纽约市并没有资本和大型医药企业的支持,只是在金融和媒体领域吸引了投资者的关注,在新兴的生物科技领域还相对薄弱。


但Celmatix目前正处于两种趋势的交汇点上,而这两种趋势有望帮助纽约市扭转当前的不利局面。一方面,越来越多投资者开始拥抱“虚拟生物科技”公司,甚至认为这种虚拟模式是更好地管理成本和风险的一种方式。另一方面,纽约市也开支资助企业在曼哈顿和布鲁克林建立实验室。总之,一切都越来越有利于生物科技公司。


虽然如此,贝姆仍对其团队长久留驻纽约市持谨慎乐观态度。Celmatix当前采用的正是“虚拟生物科技”模式,其基因测序工作由第三方实验室来完成。但根据相关法规的要求,Celmatix将来可能需要建立自己的实验室。那么这个实验室会设在纽约吗?贝姆给出的答案是:“是的,我想会在。”不过,贝姆仍对此犹豫不决。


纽约市尚未成为生物科技中心,并不是因为他们没有努力过。多年来,纽约市也一直在给予资金支持和税收减免优惠措施,但结果并不十分理想。如今,新市长白思豪(Bill de Blasio)仍在继续执行前任市长布隆伯格的战略计划,并计划在贝尔维尤医院(Bellevue Hospital)附近打造新的生物科技中心。


2013年12月,纽约市经济转型中心宣布了一项1亿美元的生命科学基金,但目前资金尚未完全到位。同年,该经济转型中心还向哥伦比亚大学教授萨姆·西亚(Sam Sia)资助62.6万美元用来发展Harlem Biospace生物科技创业者社区。


Celmatix艰苦的创业历程


早在纽约市房地产市场利好生物科技公司之前,Beim就创建了Celmatix。贝姆发现,纽约市的许多年轻职业女性备受“何时以及怎样才能怀孕”这一问题的困扰。这也是贝姆最初坚持创业的动力,她说:“我们应该利用基因检测来指导他们做出生育方面的决定。每一次聚会,人们谈到的都是女性掌握这信息的重要性。”


后来,贝姆还亲身体验到了Celmatix使命的紧迫性。她说:“当你想怀孕时,却未能如愿以偿。你就会想,我在哪些地方做得不对吗?”经过与丈夫一年多的努力,贝姆最终说服了自己。


她说:“这是艰难的一年,经历了起起伏伏。”但是,这却进一步增强了贝姆设计Celmatix的决心,让Celmatix将有价值的信息交给准备怀孕的女性。她说:“需要这些信息的人都应该获得它们。”


与此同时,贝姆开始寻找天使投资者。她首先去了美国西海岸,结果发现天使投资在那里在更大程度上是一种“业余爱好”。最后,贝姆选择了纽约市。贝姆说:“纽约拥有最多的生育诊所,医生在那里,患者也在那里,因此我的业务也就在那里。所有的一切都对上了,我喜欢纽约。”


时间很快到了2015年,纽约市的多家生育诊所宣布试用Celmatix的生育分析软件Polaris。


纽约整体生态系统,已经逐渐转好了


已经有初步迹象显示,大环境对纽约市创业公司越来越利好。在美国投入到生物科技和医疗设备创业公司的风险投资中,2013年纽约市所占份额从2010年的0.8%增加到2.3%。


从理论的角度讲,纽约市已经具备了一个有吸引力的创业生态系统应该具备的所有必要元素:人才、资金、导师、创业文化、社区意识、房地产,以及一些附属配套服务,甚至还有一家面向生物科技创业公司的孵化器。


虽然如此,纽约市生物科技创业公司的表现仍不令人满意。对于一些主要交易,如诊断学创业公司Exosome Diagnostics融资2700万美元,该融资规模还没有达到该行业的平均水平。


曼哈顿专注于医疗健康领域的风险投资公司Aisling Capital高级常务董事丹尼斯·波塞尔(Dennis Purcell)称:“各项元素已经具备了,现在还需要更多的努力帮它们整合起来。纽约现在需要的是一个统一的生物科技愿景。”


专注于过敏研究的创业公司Immunovent首席科学家凯特·罗奇林(Kate Rochlin)称:“具体该怎样做没有一个固定的模式,但不管怎样已经有所改善。纽约正在走自己的路,我还是很喜欢的。”


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